25 octobre 2020
Big Pharma fait monter les prix au détriment de notre santé

Big Pharma fait monter les prix au détriment de notre santé

Si vous souffrez d’allergies aux aliments, aux piqûres d’insectes, aux médicaments ou au latex et que vous êtes à risque d’anaphylaxie, un EpiPen pourrait vous sauver la vie. L’anaphylaxie est une réaction allergique potentiellement mortelle qui peut survenir quelques minutes seulement après l’exposition à un allergène.

En plus de provoquer des démangeaisons et un gonflement des lèvres et de la langue, l’anaphylaxie peut entraîner une oppression et une fermeture de la gorge ainsi que des difficultés respiratoires qui mettent la vie en danger.

L’EpiPen, fabriqué par Mylan, contient de l’épinéphrine, une forme synthétique de l’hormone adrénaline qui contrecarre l’anaphylaxie. Il aide à resserrer vos vaisseaux sanguins, augmente votre tension artérielle et réduit également les muscles lisses de vos poumons pour améliorer la respiration.

Il stimule également votre cœur et aide à réduire l’urticaire et l’enflure de votre visage et de vos lèvres.1 Il est généralement conseillé aux personnes à risque accru d’anaphylaxie d’avoir à tout moment deux doses d’épinéphrine et d’administrer la première dose immédiatement après avoir ressenti des symptômes d’anaphylaxie.

Cependant, l’EpiPen, qui contient environ 1 $ d’épinéphrine,2 est devenu scandaleusement cher et Mylan est confronté à une surveillance accrue du public pour la hausse des prix; le prix courant pour un pack de deux EpiPens est de plus de 600 $, contre un peu plus de 100 $ en 2007.

Mylan a un quasi monopole et pourrait continuer d’augmenter les prix d’EpiPen

La plupart des augmentations de coûts EpiPen ont eu lieu au cours des trois dernières années, et il a été suggéré que Mylan pourrait augmenter les prix avant l’introduction d’un générique, qui était attendu l’an dernier.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a cependant rejeté la version générique (fabriquée par Teva) et l’Auvi-Q de Sanofi, une autre alternative, a été retirée du marché en raison de problèmes de dosage.

Le New York Times a rapporté: « Donc, plutôt que de saisir les profits pour la dernière fois, Mylan a maintenant un quasi-monopole, lui permettant de poursuivre les augmentations de prix pendant au moins une autre année. »3

Mylan a essayé de minimiser le coût scandaleux du médicament en disant que la plupart des patients ont une couverture d’assurance et qu’ils offrent des coupons pour aider à réduire les co-paiements. Les personnes avec des franchises élevées peuvent néanmoins finir par payer la plupart des frais de leur poche, et comme le New York Times l’a poursuivi:4
« Une telle aide au co-paiement fait partie du manuel standard pour les entreprises qui vendent des médicaments chers: le but est d’épargner le consommateur, qui pourrait créer un tumulte politique, tout en étant toujours payé par la compagnie d’assurance ou le programme de santé gouvernemental. »

En fin de compte, les coûts gonflés des médicaments sont souvent répercutés sur les consommateurs sous la forme de primes plus élevées des compagnies d’assurance et de taxes plus élevées pour couvrir les programmes de santé du gouvernement.

Il convient également de noter que la plupart des gens doivent acheter de nouveaux EpiPens chaque année, même s’ils ne les utilisent pas, car ils ont une date d’expiration d’un an. Certains, cependant, prennent un pari en conservant leurs EpiPens expirés au lieu de dépenser des centaines de dollars sur un nouvel ensemble.

La rémunération du PDG de Mylan a augmenté de plus de 600% de 2007 à 2015

Bien qu’il n’y ait pas d’enquête ouverte sur les structures de prix de Mylan pour EpiPen, plusieurs politiciens comme le sénateur du Minnesota Amy Klobuchar et le sénateur du Connecticut Richard Blumenthal ont appelé à le faire.5

Les ventes d’EpiPen auraient rapporté 1,2 milliard de dollars en 2015, point culminant d’une augmentation de 461% des prix de 2007 à 2015. Pendant ce temps, la PDG de Mylan, Heather Bresch, a bénéficié d’une augmentation de 671% de la rémunération totale, contre un peu moins de 2,5 millions de dollars en 2007. à près de 19 millions de dollars en 2015.6

Ajoutant une autre tournure, Bresch est la fille du sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin III, ce qui pourrait devenir gênant, pour le moins, si elle était appelée à témoigner des augmentations de prix apparemment sans scrupules de la société. Elle a déjà été impliquée dans une controverse.

Après que Bresch ait été nommé Patriote de l’année par le magazine Esquire en 2011, il a été révélé que Mylan avait acheté une société pharmaceutique européenne dans le but de s’installer aux Pays-Bas afin de payer moins d’impôts.7

En outre, la West Virginia University aurait donné à Bresch un MBA même si elle manquait de crédits. Michael Garrison, le président de l’université à l’époque, était un ami de longue date de la famille et a démissionné après le scandale.8

Peu de temps après l’acquisition de l’EpiPen, Mylan a presque quadruplé ses dépenses en efforts de lobbying, qui ont porté leurs fruits sous la forme d’une législation favorable à l’industrie. NBC News a rapporté:9
« La législation qui a amélioré ses résultats a suivi, la FDA ayant modifié ses recommandations en 2010 selon lesquelles deux EpiPens devraient être vendus dans un emballage au lieu d’un et qu’ils devraient être prescrits pour les patients à risque, pas seulement ceux souffrant d’allergies confirmées.

Et en 2013, le gouvernement a adopté une loi pour accorder des subventions globales aux États qui exigeaient qu’elles soient stockées dans les écoles publiques. »

Mylan a des liens étroits avec les groupes américains de défense des allergies

Les EpiPens devenant inabordables, même pour de nombreuses personnes bénéficiant d’une assurance maladie, le nombre de décès évitables dus à l’anaphylaxie chez les personnes allergiques pourrait également augmenter.

Il semblerait que les groupes américains de défense des allergies seraient les principaux parmi ceux qui dénonceraient les hausses de prix de Mylan, mais ces groupes ont été remarquablement silencieux.

«Ces groupes de défense des allergies freinent-ils les critiques des hausses de prix déraisonnables de Mylan pour protéger une source de financement? Seuls leurs dirigeants savent vraiment », a déclaré Forbes, tout en rendant compte des nombreux liens financiers de Mylan avec les organisations d’allergies:dix

Mylan est membre du conseil d’entreprise du Allergy & Asthma Network (AAN) et sponsor de leurs 4èmes sommets annuels sur la naphylaxie aux États-Unis.

Mylan est une entreprise partenaire nationale de Food Allergy and Education (FARE), un lobbyiste clé dans le projet de loi qui a encouragé les écoles publiques à stocker EpiPens; Mylan a également agi à titre de commanditaire principal aux conférences et sommets FARE

Mylan a fait un don en espèces à l’Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA) pour leur collecte de fonds annuelle au printemps et a parrainé la formation continue des participants à une conférence AAFA ainsi qu’à d’autres expositions AAFA. La société est également un commanditaire Platine des enfants souffrant d’allergies alimentaires d’AAFA.

Activités financées par Mylan à la réunion annuelle de l’American Academy of Allergy, Asthma and Immunology (AAAAI) 2016

Mylan a dépensé 1,7 million de dollars pour des publicités télévisées pendant les Jeux olympiques

Bien qu’il soit impliqué dans un scandale de hausse des prix, Mylan n’a pas hésité à faire de la publicité lors des Jeux d’été de Rio en 2016. Pendant la couverture olympique de deux semaines, Mylan a diffusé une publicité 46 fois, selon iSpot.tv, une firme de recherche médiatique.11

L’annonce présentait un adolescent souffrant d’anaphylaxie après avoir consommé accidentellement des arachides et dirigé les téléspectateurs vers un site Web pour en savoir plus sur les allergies alimentaires.

L’annonce a également suggéré aux gens de parler à leur médecin d’un traitement sur ordonnance à effectuer en cas de réactions. La section «traitement» du site Web renvoie au site Web EpiPen.

L’annonce est, malheureusement, un exemple de réalité pour les personnes à risque accru d’anaphylaxie et leurs parents. L’accès à un EpiPen peut littéralement faire la différence entre la vie et la mort, ce qui pousse les hausses de prix au-delà de la cupidité et dans le domaine de la cruauté.

Naomi Shulman, de Northampton, dans le Massachusetts, qui a une fille allergique à la noix de cajou, a déclaré à Second Nexus: «C’est très mal… C’est tromper les parents sur la vie de leurs enfants. Ce n’est pas comme les laisser renifler. C’est la vie ou la mort. « 12

Mylan dit qu’elle offrira plus d’aide financière aux personnes ayant besoin d’EpiPens

Au lieu de réduire le coût gonflé des EpiPens, Mylan a cédé à la réaction du public et a déclaré qu’elle offrirait plus d’aide financière à ceux qui avaient besoin du produit.

Cela se présenterait sous la forme d’une aide supplémentaire pour les co-paiements pour les personnes ayant une assurance commerciale ainsi que des EpiPens gratuits supplémentaires pour les patients non assurés.

Mylan a attribué une grande partie de la faute non pas au coût exorbitant des EpiPens, mais au «fardeau important pour les patients de continuer à augmenter les primes d’assurance et d’être de plus en plus obligé de payer le prix de liste complet des médicaments au comptoir de la pharmacie», selon Bresch.13 Beaucoup n’ont pas été impressionnés par la tentative de Mylan de limiter les dégâts. Comme l’a rapporté le New York Times:14
« … [T]le coût total [of EpiPens] pour le système de santé, un coût supporté en grande partie par les assureurs, le gouvernement fédéral et les districts scolaires, restera le même.

«  Mylan ne devrait pas offrir des remises après coup uniquement à quelques privilégiés – il devrait inverser immédiatement ses augmentations de prix massives  », a déclaré le représentant Elijah E. Cummings, démocrate du Maryland, qui a enquêté sur la hausse des prix des médicaments. une déclaration. »

Obtenez EpiPen pour au moins 400 $ de moins au Canada

Alors que Mylan détient un quasi-monopole sur le marché EpiPen, il existe une injection d’épinéphrine à moindre coût disponible aux États-Unis – Adrenaclick, fabriquée par Impax Laboratories, qui administre le médicament en utilisant une méthode différente de celle de EpiPen. Adrenaclick peut toujours coûter environ 500 $, tandis qu’une version générique du médicament peut varier de 144 $ à 379 $ avec l’utilisation d’un coupon du fabricant.15 Cependant, Adrenaclick et son générique ne sont pas aussi largement disponibles que l’EpiPen.

Une autre alternative consiste à acheter l’EpiPen en ligne au Canada. Le site Web de l’Association canadienne des pharmacies internationales (ACIP) contient une liste des pharmacies canadiennes en ligne (et plus de 60 qui vendent des EpiPens). Selon Forbes:16
«Vous pouvez contacter ces pharmacies et commander un approvisionnement d’EpiPens pour 90 jours… [one example] Canada Drugs Online, vend une paire d’EpiPens pour 133 $ canadiens; deux d’entre eux coûteront 206,55 $ à un acheteur américain. Vous paierez une expédition supplémentaire de 10 $. « 

Ce n’est pas seulement l’EpiPen que les Américains paient plus cher

Bien qu’il y ait eu plusieurs exemples très médiatisés, comme la décision d’EpiPen et de Turing Pharmaceuticals d’augmenter le prix d’un médicament utilisé par les patients infectés par le VIH de 5500%, les prix des médicaments ont augmenté de manière générale aux États-Unis selon une recherche publiée dans le Journal de l’American Medical Association (JAMA):17
«Les dépenses par habitant en médicaments d’ordonnance aux États-Unis dépassent celles de tous les autres pays, en grande partie à cause des prix des médicaments d’origine qui ont augmenté ces dernières années à des taux bien supérieurs à l’indice des prix à la consommation.»

En 2013, par exemple, les dépenses par habitant en médicaments sur ordonnance aux États-Unis étaient de 858 $, contre une moyenne de 400 $ dans 19 autres pays industrialisés. Un élément clé du problème est la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, qui accorde à certains nouveaux médicaments des périodes d’exclusivité de cinq à 12 ans, pendant lesquelles les concurrents génériques peuvent ne pas venir sur le marché.

Un autre problème est que Medicare ne peut pas négocier les prix des médicaments avec les compagnies pharmaceutiques, une pratique courante au Royaume-Uni et dans d’autres pays dotés de systèmes de santé nationalisés. L’étude JAMA a poursuivi:18
«Un autre contributeur clé aux dépenses en médicaments est la prescription par les médecins de choix lorsque des alternatives comparables sont disponibles à des coûts différents. Bien que les prix soient souvent justifiés par le coût élevé du développement de médicaments, il n’y a aucune preuve d’une association entre les coûts et les prix de la recherche et du développement; les médicaments sur ordonnance sont plutôt tarifés aux États-Unis principalement en fonction de ce que le marché supportera. »

Pour réduire vos propres coûts de médicaments, envisagez des équivalents génériques ou achetez vos médicaments dans une pharmacie canadienne réputée dans la mesure du possible. Mais il est encore plus important de prendre le contrôle de votre santé – la première et la meilleure étape pour réduire votre dépendance aux médicaments, maintenant et à l’avenir.