24 septembre 2020
Centres de traitement du cancer d’Amérique et médecine alternative

Centres de traitement du cancer d’Amérique et médecine alternative

Note de Britt: le billet de cette semaine provient d’un ancien employé des Centres de traitement du cancer d’Amérique. Après avoir été témoin de soins contre le cancer qui lui semblaient reposer uniquement sur le profit, l’auteur a quitté la CTCA. Aujourd’hui, l’auteur s’exprime pour donner un aperçu du modèle d’entreprise de la CTCA qui démontre la mentalité axée sur le profit de la CTCA aux dépens des patients.

Bien qu’une grande partie de ces informations ne surprennent pas les lecteurs sceptiques qui suivent le blog pas si secret d’Orac et ScienceBasedMedicine.org, la plupart de ces informations étaient nouvelles pour moi. Je pense que les points méritent d’être répétés parce que la perspective intérieure fournit des détails fascinants sur les pratiques commerciales de l’ACTC.

Parmi les naturopathes diplômés des écoles accréditées, les emplois de résidence CTCA sont compétitifs et populaires. Ces quelques postes offerts dans la plupart des hôpitaux CTCA à travers le pays sont parmi les rares résidences «approuvées» en oncologie naturopathique. Les naturopathes qui effectuent une résidence de deux ans dans un site comme le CTCA sont alors admissibles à la certification du conseil en oncologie naturopathique qui mène au titre de «Fellow de l’American Board of Naturopathic Oncology» (FABNO).

Lorsque j’envisageais des postes de résidence en naturopathie, j’ai fortement envisagé un poste au CTCA. J’ai finalement décidé de ne pas demander la résidence, en partie, car aucun des employés à qui j’ai parlé n’avait quelque chose de positif à dire sur l’hôpital. Je n’ai jamais fait de recherche sur l’organisation CTCA pour comprendre ce que les employés essayaient de me dire. Je comprends maintenant qu’ils essayaient de me prévenir: éloignez-vous.

J’espère que les cancéreux, les oncologues et surtout les naturopathes tiennent compte des avertissements de l’auteur.


6860262880_55a919255d_o Centres de traitement du cancer d’Amérique

Je suis un ancien employé de Cancer Treatment Centers of America (CTCA). En raison de la nature litigieuse de cette entreprise, j’ai choisi de soumettre cette histoire de manière anonyme. Bien que j’aie délibérément omis tous les détails qui aideront à m’identifier, le plus accablant de ces faits est une question de dossier public, et facile à confirmer avec une petite quantité de recherches.

J’ai été un employé de l’entreprise pendant plus de deux ans au cours d’une période de croissance rapide de l’organisation. J’ai été impliqué en tant que personne de soutien médical non-cadre. Par conséquent, je n’ai pas été directement bénéficiaire des types d’incitations perverses que je vais souligner ici. Ils étaient bien connus dans le bureau, cependant, et mon premier indice que les choses dans cette organisation n’étaient pas tout à fait correctes.

Le modèle d’affaires – le péché originel de l’organisation

La plupart des cliniques de cancérologie, y compris celles avec lesquelles j’ai déjà travaillé, appartiennent à un hôpital. Les médecins qui y travaillent sont soit des employés de l’hôpital, soit des copropriétaires du groupe, et l’argent est affecté au budget de fonctionnement global de l’hôpital. Il existe des centres d’oncologie en pratique privée, mais ils sont relativement rares dans la communauté et n’offrent que certains services (par exemple, la chimiothérapie) plutôt qu’un ensemble complet de diagnostics et de prise en charge.

La CTCA est une entité unique aux États-Unis – une chaîne entièrement à but lucratif d’hôpitaux anticancéreux ou de grandes cliniques externes. C’est une chose importante à comprendre lorsque nous examinons comment ils utilisent ces hôpitaux pour servir un objectif qui est en contradiction avec les normes d’éthique médicale.

Maintenant, ce n’est pas nécessairement une preuve de malfaisance que les personnes impliquées dans cette entreprise réalisent un profit. Je n’écris pas ici un manifeste économique. Mais regardez comment chaque façon dont ils s’écartent de la pratique médicale standard apparaît très directement en réponse à l’objectif de maximiser les revenus.

Il est possible que ce modèle n’existe plus au CTCA. Il est également possible que ce ne soit pas une politique nationale de l’ACTC. Mais au moment de mon emploi, ce modèle de revenu basé sur des incitations a conduit une grande partie de la prise de décision à un niveau très granulaire. Par exemple, ce médecin qui prend les décisions critiques quant à savoir si un autre cycle de chimiothérapie est susceptible de bénéficier ou non? Il reçoit une commission de l’entreprise pour chaque personne traitée. Ce médecin naturopathe qui recommande les suppléments? Obtient une coupe. La personne au téléphone qui essaie de vous faire venir à l’hôpital? Oui, il en profite aussi.

Encore une fois, je ne veux pas venir comme Karl Marx. Je comprends que les gens méritent de bénéficier de leur éducation et de leur expertise. Mais pour lier des incitations financières spécifiques à la prise de décision dans la clinique, des incitations perverses sont mises en place, celles que je voyais abusées quotidiennement.

The Infomercial – Snake Oil sur Late Night TV

Si vous avez entendu parler des centres de traitement du cancer d’Amérique, c’est probablement grâce à l’une de leurs publicités télévisées. Ces choses bombent la télé tard dans la nuit et ont toujours la même esthétique générale. Fondamentalement, c’est une histoire de bien-être d’une personne avec un très mauvais diagnostic, où le CTCA était le seul hôpital à offrir de l’espoir. Doux et assez bénin, non?

Sauf pour cela: imaginez que quelqu’un que vous aimez vient de recevoir des informations dans un autre bureau d’oncologie que le cancer était de retour et que le pronostic n’est pas joli. Si vous êtes dans cet état d’esprit, les publicités omniprésentes de la CTCA sont comme un sifflet de chien parfaitement réglé sur votre fréquence. Comme la croissance au milieu du front de votre ami, une fois que vous serez à l’écoute de cet aspect de ces publicités, il sera difficile de l’ignorer lorsque vous les verrez à l’avenir.

Il y a un autre niveau auquel ces publicités jouent également. La prochaine fois que vous en verrez un, écoutez ce message subtil «mon autre médecin m’a abandonné». Encore une fois, ce n’est pas un accident. D’autres cliniques d’oncologie considèrent le CTCA à peu près autant que les verrues génitales. Des rumeurs circulaient autour des salles où nous étions sondés avec une approbation de 5 à 10% parmi les oncologues. L’ACTC devait donc soigneusement creuser un fossé entre le patient et son équipe de soins actuelle afin de stimuler les affaires. C’est un gambit que les cliniques de Tijuana utilisent depuis des années, perfectionné à la perfection.

Croyez-le ou non, leurs publicités étaient bien pires. C’était avant qu’un règlement avec la Federal Trade Commission en 1996 n’oblige l’entreprise à être un peu – juste un peu – plus prudente quant aux allégations de traitement qu’elle avait faites.

Nous en avons un ici – L’appel de présélection

C’est là que commence votre expérience CTCA. Vous appelez le numéro 1-800 sur l’infopublicité, ou vous cliquez peut-être sur une fenêtre de discussion sur le site Web de l’entreprise. Ensuite, vous interagissez avec un vendeur (un spécialiste de l’information sur le cancer dans le jargon de l’entreprise). Cette personne est chargée de déterminer si vous êtes un bon candidat pour un hôpital CTCA.

Vous pourriez être curieux de savoir quels sont les critères de cette décision et pourquoi il appartient à un vendeur non formé en médecine de déterminer la réponse. C’est assez facile, vraiment. La décision de savoir si vous êtes un bon candidat pour un hôpital CTCA est directement liée à votre assurance. Avez-vous un HMO ou Medicaid? Désolé, vous n’êtes probablement pas si bien adapté à notre organisation. Un plan privé? De votre poche? Super, nous aurons une limousine prête pour vous à l’aéroport.

Cette technique de vente a été annoncée pour la première fois, du moins pour autant que je sache, par une courageuse ancienne vendeuse – spécialiste de l’information sur le cancer – du nom de Carolyn Holmes. Il s’agit de la même Carolyn Holmes qui a quitté la CTCA dans des circonstances litigieuses et a ensuite déposé des accusations contre la CTCA pour résiliation illégale. L’affaire a été réglée le 8 mai 2015, mais les modalités de règlement ne sont pas accessibles au public.

C’est vraiment aussi simple que cela. Si vous avez la bonne assurance, CTCA a une solution pour vous. Tu ne me crois pas? Essayez d’appeler leur numéro 1-800 et dites-leur que votre femme / mari est très malade. Posez-le sur épais. Ensuite, dites-leur que vous avez Medicaid. Cliquez sur.

Médecine alternative – L’appât

Pour voir la présentation de l’entreprise à la télévision tard dans la nuit, vous pensez que la chaîne de cliniques était un centre de médecine alternative. C’est décidément faux et c’est vraiment une tactique d’appât et de changement.

Certes, il existe une clinique de médecine alternative dans chacun des hôpitaux de la CTCA. Le nôtre était une petite suite de bureaux cachée au-dessus du hall principal. Dans ce domaine, nous avions deux types de prestataires différents: médecins naturopathes, acupuncteurs, woo-woo psychothérapeutes. Mais tous ceux qui travaillaient à titre médical à l’hôpital savaient que ce service n’était pas là où le pain était beurré.

En fait, la principale différence entre la médecine au CTCA et d’autres cliniques de cancérologie n’est pas l’utilisation de la médecine alternative, mais leur utilisation de la médecine expérimentale. Je définirai cela comme une utilisation hors AMM ou non standard de médicaments approuvés. Par exemple, je me souviens d’avoir entendu des médecins essayer de convaincre les compagnies d’assurances d’utiliser de manière agressive les agents biologiques (la classe de chimiothérapie la plus chère) dans les types de cancer que les médicaments n’étaient pas autorisés à traiter. De même, nos médecins ont été très agressifs dans l’utilisation de médicaments de soutien coûteux comme l’érythropoïétine (EPO) et le facteur de stimulation des colonies de granulocytes (GCSF) d’une manière que je n’ai jamais vue ailleurs.

Il est difficile de discuter du rôle général de la médecine complémentaire et alternative dans les hôpitaux CTCA. D’une part, le champ de pratique des praticiens de la médecine alternative varie tellement d’un État à l’autre que l’entreprise ne fait pas la même chose dans tous les domaines. Souvent, l’étendue des soins alternatifs était définie par le confort de l’oncologue du patient. Pour la plupart, les personnes qui visitaient le département alt med rentreraient chez elles avec une pile de suppléments.

Bien sûr, ces suppléments étaient de marque privée, plus chers que des produits comparables, et peuvent être achetés via le site Web de l’ACTC. Bien que le coût des suppléments soit éclipsé par les revenus générés par la chimiothérapie – un seul mois de traitement avec un seul médicament chimiothérapeutique peut atteindre 30 000 $ – l’idée de maximiser les revenus en ajoutant quelques dollars supplémentaires à une vitamine est tout à fait conforme à l’agenda de l’entreprise. Je sais également lors d’une conversation privée avec l’un de ces fournisseurs de CAM que l’entreprise suit les ventes de suppléments et fait pression sur les fournisseurs pour maintenir les ventes.

Mais le plus gros abus que j’ai vu, et la raison pour laquelle je n’y travaille plus, était l’utilisation de schémas de chimiothérapie très conventionnels pour traiter les patients qui avaient déjà suivi des thérapies de première et de deuxième intention standard. De manière générale, plus différents médicaments de chimiothérapie ont été traités avec un patient (également connus sous le nom de schémas avec lesquels le patient a échoué), moins il est probable qu’un nouveau traitement fonctionne. À un moment donné, un oncologue compatissant déterminera que le risque associé à un traitement ultérieur ne sera pas justifié par la faible chance d’un bénéfice clinique transitoire.

Ce n’est pas le cas avec le CTCA, car ils semblent ne jamais abandonner (sur un patient avec un bon remboursement). Comme mentionné ci-dessus, leurs publicités télévisées sont parfaitement conçues pour recruter un patient hors hospice. C’est la volonté d’utiliser des schémas de chimiothérapie à faible rendement qui empêche le patient de retourner immédiatement à sa clinique précédente.

Un problème avec ce modèle de traitement est qu’il alimente parfaitement le biais de confirmation. Je crois que j’ai pu faire partie de l’organisation aussi longtemps que j’étais – près de deux ans – en raison du petit nombre de patients qui ont eu des réponses remarquables à des traitements qui n’auraient pas été proposés ailleurs. Cela m’a aveuglé sur la laideur de l’entreprise, jusqu’au jour où j’ai commencé à voir les choses plus clairement.

J’adorerais vous raconter l’histoire derrière cette journée. C’est très remarquable. Il s’agissait d’une infirmière suggérant des soins palliatifs à un patient qui avait clairement besoin d’arrêter le traitement, et plusieurs licenciements qui ont suivi dans la foulée. Je crains que si je donne plus de détails, la société découvrira qui je suis et leurs avocats me poursuivront. Je ne pense pas que cette peur soit injustifiée, même si je ne me sens pas exactement comme un profil courageux en ce moment.

The Tea Party Cancer Center – la politique derrière l’entreprise

Le fondateur et PDG Richard Stephenson n’est pas exactement connu pour ses convictions humanitaires. Stephenson est la principale source de financement de Freedom Works, un grand donateur des candidats du Tea Party, le genre même de candidats qui aident à supprimer la surveillance sur les compagnies d’assurance dont l’ACTC essaie de maximiser les remboursements. Stephenson est un acolyte d’Ayn Rand, la déesse du mouvement libertaire.

Des documents divulgués par Freedom Works pendant le cycle électoral de 2012 révèlent que Stephenson n’est pas un petit donateur. Selon qui vous croyez, il peut avoir injecté des dizaines de millions de dollars dans différents candidats. Cela devrait témoigner de la rentabilité massive de cette entreprise. Il devrait également parler de combien cette entreprise pourrait potentiellement perdre sur les mesures de réduction des coûts de la Loi sur les soins abordables.

M. Stephenson est presque enthousiaste caricatural à propos de l’ACTC en personne. Court, très coiffé et énergique, il se présente comme le cheminot d’un vieux western. Il respire le vrai croyant au sujet de la mission de l’entreprise de tous les pores, et insiste sur le même de tout le monde autour de lui. Probablement tous ceux qui ont travaillé sous lui pendant plus d’un mois ont entendu l’histoire de la mort de sa mère d’un cancer une fois ou deux. C’est comme la version CTCA du discours Checkers, et à peu près aussi sincère.

Note latérale: Stephenson affirme que sa mission au CTCA est directement liée à la mort de sa mère d’un cancer. Contrairement aux sources d’information publiques, il a en fait acheté le premier hôpital de la CTCA en 1975, sept ans avant cet événement. Comme tant d’autres dans l’entreprise, son histoire réconfortante est une pure connerie.

De haut en bas, il y a une atmosphère de culte dans un hôpital de la CTCA. Beaucoup d’e-mails de motivation, de réunions de gestion et de discussions d’encouragement de la part des administrateurs aident à maintenir la bulle hermétique, et tout mécontentement – ou peut-être des apostats – est rapidement éliminé.

Si vous voulez vraiment savoir ce qui motive cette entreprise, regardez le procès de 2004 intenté par l’un des actionnaires d’origine. Dans ce document, Stephenson est cité comme disant: « La première priorité est de protéger les opérations de l’hôpital international américain (maintenant l’hôpital phare de la CTCA dans la grande région de Chicago) et de les maintenir viables et rentables. » J’espère, mon cul.

Pourquoi est-ce important

En 2015, le CTCA prévoit de traiter environ 7 000 nouveaux patients. Chacun de ces patients sera potentiellement soumis à plus de traitement que les normes communautaires ne le jugeraient approprié, par des médecins qui reçoivent des incitations pour chaque régime de chimiothérapie prescrit. Les praticiens alternatifs qui profitent financièrement de la vente de leurs services et suppléments peuvent également duper simultanément chacun de ces patients en pensant que la CAM peut aider à guérir leur cancer ou augmenter leurs chances de survie. L’entreprise prendra une partie de ses profits massifs et les versera à des politiciens qui fermeront les yeux sur cette arnaque maligne.

Il est bien connu des rapports précédents que le CTCA manipule les données de survie des patients pour montrer des taux de survie meilleurs que la moyenne. En partie, cette manipulation des données pourrait être effectuée par des patients triés sur le volet et en excluant des milliers de patients qui n’ont pas reçu l’intégralité de leurs soins au CTCA.

Je passe beaucoup de temps improductif à réfléchir à ce qui est le plus douteux sur le plan éthique, aux thérapies marginales offertes par des gens comme Stanislaw Burzynski et Brian Clement ou aux abus plus subtils qui se produisent au CTCA. Je n’ai toujours pas l’impression d’avoir une bonne réponse à la question. Dans une nation dotée d’un système juridique qui parvient à peine à répondre aux pires fraudes, je pense qu’il est très peu probable que quelque chose d’important se produise pour Stephenson et son organisation pour un traitement excessif et les dommages qu’il crée.

Sources:

Reuters, 3/6/13 – Rapport spécial: Derrière les demandes de survie rose d’une entreprise de traitement du cancer
Forbes, 31/12/12 – Tirer profit de l’offre de thérapies inefficaces aux patients atteints de cancer
Delaware Court of Chancery Decisions, 2004 – Lane v Cancer Treatment Centers of America
FTC, 13/03/1996 – Les entreprises qui prétendent traiter avec succès le cancer conviennent de régler les frais de la FTC pour leurs réclamations

Crédit d’image: Arallyn! Certains droits réservés.