29 septembre 2020
Je souffrais de dépression post-partum: mon naturopathe agréé m’a recommandé de la bière et de la marijuana pour m’aider à dormir – Naturopathic Diaries

Je souffrais de dépression post-partum: mon naturopathe agréé m’a recommandé de la bière et de la marijuana pour m’aider à dormir – Naturopathic Diaries

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« Tu devrais dormir quand ton bébé dort. »

Ce sont les conseils qui m’ont été le plus souvent proposés avant de donner naissance à mon fils, maintenant âgé de 10 ans. C’était une instruction simple qui aurait dû être facile à suivre. Pourtant, dans les jours et les nuits qui ont suivi la naissance de mon fils, je me suis retrouvé à arpenter sans relâche nos couloirs sombres. Bien qu’épuisé, un sentiment de terreur accablant me tenait éveillé.

Je n’ai pas développé de dépression post-partum. Ça m’a dévoré. La descente n’a pas été lente, comme j’ai entendu tant de femmes le décrire. Il s’est écrasé sur moi dans une attaque fracassante contre mon sentiment de sécurité.

Je me suis tourné vers la médecine naturelle pour obtenir de l’aide.

Mon parcours vers la médecine naturelle

Au collège, j’ai étudié à l’étranger en Amérique latine, où j’ai été infecté par un parasite qui s’est révélé difficile à éliminer. Avec une détresse gastro-intestinale presque constante, je me suis tourné vers les soins naturopathiques.

Au cours de nombreuses années, j’ai investi massivement dans les traitements de naturopathie, pour finalement m’y consacrer financièrement et spirituellement. J’ai demandé des soins à de nombreux naturopathes et j’ai même voyagé plusieurs fois dans l’État pour obtenir des soins de médecins «spécialistes» qui ont promis de réparer ce qu’ils appelaient «l’immunodéficience». J’ai reçu de nombreuses ordonnances pour des suppléments coûteux, j’avais de la vitamine C coulée dans mes veines et on m’a donné une leçon de cœur pour éviter les poisons alimentaires comme la levure, le sucre et les glucides simples. On me rappelait constamment que moi seul pouvais me guérir en suivant attentivement les traitements.

Inévitablement, les traitements ne fonctionneraient pas. Les naturopathes poseraient toujours des questions sur tout écart éventuel par rapport à leur plan de traitement. Avais-je vraiment été dédié au plan? L’échec était toujours sur moi, et, bien sûr, pas l’inefficacité inhérente de leurs méthodes.

Je me rends compte maintenant que le succès ou l’échec des nombreux nettoyages de «désintoxication», remèdes à base de plantes, régimes restrictifs, teintures, sprays et autres produits woo-woo que j’ai utilisés sont devenus le reflet de ce que mes naturopathes appelaient «mon engagement envers la santé».

Un jour, j’ai lu un article sur un nouvel antibiotique qui pourrait traiter l’infection parasitaire que j’avais. À ma demande, l’un des ND l’a prescrit. J’ai été guérie grâce à la médecine conventionnelle. Tout au long de ces années, les naturopathes et moi avons cru que ma fatigue et mon humeur terne étaient une conséquence du parasite. Une fois qu’il a été éradiqué, je m’attendais à ce que mon énergie et mon humeur rebondissent. J’ai commencé à reconnaître que je souffrais d’une dépression non diagnostiquée.

Spirale descendante de la dépression

La vie a marché en avant. Je me suis mariée, j’ai acheté une maison et j’ai commencé à me sentir établie. Deux ans après mon mariage, mon mari et moi étions enceintes. Au troisième trimestre, mes émotions ont commencé à devenir lourdes et sombres. Je craignais de développer une dépression post-partum et d’avoir besoin d’antidépresseurs, que je considérais comme toxiques et dangereux. Devenue obsédée par l’idée d’être une parfaite nouvelle maman, j’ai reconnu que j’avais besoin d’aide.

J’ai été référé à un naturopathe qui avait la réputation d’approches scientifiques de pointe pour les soins aux patients. Elle m’a assuré qu’elle pourrait découvrir la cause profonde de ma dépression. Elle trouverait, a-t-elle promis, les bons acides aminés dont j’avais besoin pour lutter contre mon trouble de l’humeur. Je lui ai rendu visite plusieurs fois à chaque visite, ce qui lui a valu de faire «plus de recherches» afin de faire des recommandations supplémentaires sur les suppléments.

Mon fils est né et j’ai été submergé par une peur débilitante de l’échec de ma mère. Je dormais quatre heures par nuit. J’ai passé des heures à regarder attentivement mon fils dans l’obscurité, déterminé à ne pas le laisser tomber. Je me noyais dans des pensées tortueuses.

Quatre jours après sa naissance, nous étions à un examen d’allaitement avec une infirmière. Alors que je discutais de mes problèmes de santé mentale, je me souviens que l’infirmière me regardait avec inquiétude. Elle a dit que je devais voir un psychiatre immédiatement. Nous avons prévu un rendez-vous pour la semaine prochaine.

Mais dès mon retour à la maison, j’ai pris rendez-vous avec mon naturopathe qui m’avait promis des solutions scientifiques et naturelles. J’avais peur des médicaments sur ordonnance. Je ne voulais pas exposer mon fils à des drogues toxiques par le lait maternel.

Alors que je m’assoyais pour décrire ma dépression, le naturopathe a écouté attentivement. Elle m’a dit que mon problème pouvait être facilement résolu. J’avais simplement besoin de reprendre le cours de mon sommeil. Je m’attendais à ce que le ND commence à dessiner des diagrammes biochimiques, à sortir des articles scientifiques et à me dire quel supplément aiderait, comme les autres l’ont fait.

Au lieu d’offrir quelque chose à quoi je m’attendais, le ND a suggéré de boire une bière et de fumer de la marijuana avant de se coucher afin de «me préparer au succès». Elle a affirmé que je m’endormirais plus facilement. Avec juste une bonne nuit de sommeil, a-t-elle dit, je reprendrais le chemin et, éventuellement, mon humeur s’améliorerait.

Il est difficile de transmettre le désespoir que l’on ressent lors d’une grave crise de maladie mentale. Je sentais que j’étais sur le point d’échouer dans la vie et que la vie de mon fils serait également ruinée.

Dans un état de désespoir, je me suis convaincu que l’utilisation de la marijuana et de la bière comme substituts d’une intervention pharmacologique était un choix rationnel. Ce sont des substances naturelles, après tout, recommandées par un médecin agréé.

Le lendemain matin, je me suis endormi avec de la bière et de l’herbe, le sentiment que j’échouerais avait disparu. À sa place se cachait l’horreur que j’avais déjà.

Dans les semaines qui ont suivi, j’ai compté sur mon mari pour ne pas avoir accès. Avec son aide, j’ai commencé à voir un psychiatre plusieurs jours par semaine, et lentement, avec des soins médicaux à bord, mon humeur a commencé à se stabiliser. J’avais l’impression d’avoir dévoilé le magicien d’Oz. Je ne pourrais plus jamais revoir la médecine naturelle de la même façon; Je n’étais plus croyant.

De la naturopathie à la science

Plusieurs années plus tard, je suis retourné à l’école pour obtenir un diplôme d’études supérieures en psychologie. Je pratique maintenant à temps plein en tant que thérapeute de l’enfant et de la famille. Certains de mes clients ont supposé que je soutiens la médecine naturelle parce que je suis thérapeute en santé mentale. Parfois, on me demande si je pense qu’un enfant devrait recevoir un remède naturel pour son état de santé mentale. Ils sont généralement déconcertés lorsque j’explique le manque de recherche soutenant les remèdes naturels comme options sûres et efficaces pour la maladie mentale. Il existe des approches fondées sur des preuves et les soins naturopathiques n’en font pas partie.

J’essaie de me concentrer sur la doublure argentée de mes tentatives d’utiliser des naturopathes pour traiter ma dépression post-partum: mes conseils dangereux et incompétents pour ma maladie mentale m’ont poussé à obtenir un véritable traitement médical. Mais vraiment, j’ai de la chance de ne pas avoir souffert indéfiniment sous leurs soins. Je ne sais pas combien de temps il m’aurait fallu pour accepter la réalité de mon état mental si les choses n’avaient pas été si mauvaises, si rapidement.

J’ai maintenant un diagnostic de dépression majeure sévère en rémission. Si j’arrête mes médicaments, ma dépression revient et je me sens absorbé par l’obscurité. Je ne doute pas de la science derrière ma condition. Et je sais avec conviction que la marijuana et l’alcool ne sont pas des interventions médicales acceptables pour quiconque souffre de dépression.

La relation médecin-patient est basée sur le respect, la confiance et l’engagement, surtout, de ne pas nuire. Beaucoup de gens soutiennent que les patients devraient avoir le droit de choisir d’autres prestataires s’ils le souhaitent. En tant qu’ancienne patiente naturopathe, je croyais que mes médecins non diplômés avaient une véritable formation médicale et je leur faisais confiance. Je ne savais pas que les naturopathes ne reçoivent pas de formation médicale appropriée. Comment aurais-je pu faire un choix éclairé?

Tant que les États continueront à autoriser les naturopathes en tant que médecins, les consommateurs supposeront qu’ils reçoivent des soins médicaux scientifiquement valables, et leur sécurité et éventuellement celle de leurs bébés seront en danger.


Melissa Douglas, LMFTA, CMHS, MHP, est une thérapeute en santé mentale pour enfants et famille qui vit dans le Nord-Ouest avec son mari, son fils et deux chiens.


Image: Dorothy Short fumant de la marijuana dans Reefer Madness (1936).