26 septembre 2020
J’étais un médecin en pot: les naturopathes soufflant de la fumée avec de la marijuana médicale – Naturopathic Diaries

J’étais un médecin en pot: les naturopathes soufflant de la fumée avec de la marijuana médicale – Naturopathic Diaries

Les naturopathes poussent la marijuana médicale et trouvent des problèmesJ’étais un médecin de pot. Autrement dit, j’ai certifié des patients pour qu’ils utilisent de la marijuana médicale (MMJ) lorsque je pratiquais comme naturopathe agréé à Washington et en Arizona.

Ce n’est pas inhabituel pour les naturopathes. Mes anciens collègues qui avaient des pratiques axées sur la famille ont certifié les patients à utiliser MMJ dans chaque clinique de naturopathie où je travaillais. Il existe également des usines MMJ qui s’adressent à de grands volumes de patients qui recherchent activement des certifications MMJ. À Seattle et à Tucson, j’ai occupé des emplois à temps partiel dans ces usines MMJ.

Comme la plupart des autres naturopathes, je suis entré dans l’entreprise MMJ pour l’argent. Le diplômé en naturopathie moyen a autant de dettes qu’un diplômé de la faculté de médecine mais a de mauvaises perspectives d’emploi. Les postes médicaux traditionnels sont rarement disponibles pour les naturopathes et pour une bonne raison – nous ne sommes pas formés en médecine, mais dans un système de croyances pseudoscientifiques qui ne ressemble à l’école de médecine qu’en surface. Les revenus des emplois MMJ donnent un coup de pouce bien nécessaire aux naturopathes qui luttent pour joindre les deux bouts.

De nombreux naturopathes à Washington et en Arizona dépendent des revenus des autorisations MMJ. Pour eux, pousser le pot est une vocation lucrative mais pas sans problèmes juridiques et éthiques.


Devenir médecin en pot

Mon premier emploi autorisant MMJ était dans une clinique de pot bien connue à Seattle. Je travaillais déjà depuis environ un an dans un cabinet de naturopathie dans ce qui était considéré comme une «résidence naturopathique». J’ai fait un salaire annuel de 29 000 $ sans avantages sociaux. J’avais besoin d’un revenu supplémentaire pour payer les factures de prêt étudiant de l’université Bastyr. À 39 000 $ par année, les frais de scolarité à Bastyr coûtent presque le même prix qu’à la Mayo Clinic School of Medicine, un programme médical de premier ordre. Les résidents de première année à Mayo gagnent 53 270 $ avec avantages sociaux.

J’ai trouvé le travail sur Craigslist. L’annonce recherchait des naturopathes pour un travail à temps partiel certifiant MMJ et promettait beaucoup d’argent. J’ai été immédiatement embauché. Mon plan était d’y travailler pendant six mois, jusqu’à ce que je puisse trouver un poste mieux rémunéré en tant que fournisseur de soins primaires. Je ne savais pas que je finirais par travailler dans deux autres usines de MMJ jusqu’à ce que je quitte enfin ma carrière de naturopathe.

J’ai commencé dans un nouvel immeuble d’entreprise au centre-ville de Seattle. L’espace était plus grand que nécessaire, avec une cuisine et une salle de conférence. Les cliniques de pot que j’avais vues étaient situées dans des quartiers fragmentés de la ville et fonctionnaient dans des bureaux délabrés. Beaucoup avaient des fenêtres grillagées, des portes de sécurité et des gardes du corps.

L’entreprise MMJ attire une clientèle de tous les horizons, y compris les demandeurs de drogue et les personnes ayant un casier judiciaire. Comme tout le monde pourrait le supposer, les patients s’attendaient à une autorisation garantie des usines MMJ, en particulier par les naturopathes. Mais parfois, la déception devenait menaçante. Après s’être vu refuser les autorisations, certains patients insatisfaits ont dû être escortés hors de la clinique par la sécurité. Je suis devenu à l’aise en disant: «S’il vous plaît, partez, ou j’appellerai la police.»

Ce serait le travail MMJ le plus sûr que j’aurais occupé.

«Trafic de drogue sous couvert de soins médicaux»

Mon travail à la clinique de pot s’est développé sur moi. J’ai été exposé à des patients éclectiques avec un assortiment de conditions médicales. Beaucoup de patients avaient été diagnostiqués avec des maladies auxquelles je n’avais pas été exposé dans ma formation clinique naturopathique à Bastyr. Le travail était immédiatement plus intéressant que de travailler dans les «soins primaires» naturopathiques, qui se concentraient sur des conseils de style de vie généralisés et des traitements douteux pour les personnes inquiètes. De plus, j’ai gagné beaucoup d’argent et l’atmosphère était décontractée.

Mais j’étais aussi gêné d’être médecin en pot. Je savais que je travaillais dans une zone grise.

La marijuana est toujours illégale au niveau fédéral et classée comme une substance de l’annexe I par la U.S.Den Enforcement Agency (DEA), qui la considère comme une drogue hautement addictive sans aucune valeur médicale. Le statut fédéral sans doute dépassé de la marijuana pourrait changer au cours des prochaines années à mesure que davantage d’États légaliseront le médicament et que la recherche médicale se poursuivra.

J’ai gardé mon travail secret pour mes collègues, ma famille et mes amis. Quand j’ai finalement dit à un naturopathe et à un ami, sa réponse m’a surpris: «Oh oui, je travaille dans une clinique de pot le week-end. L’argent est génial!  » Elle avait également une dette de prêt étudiant écrasante, mais du Southwest College for Natural Medicine. (Cette année, les frais de scolarité sont de 35 354 $.)

Lorsque j’ai parlé à mon patron de la clinique de naturopathie de mon deuxième emploi, sa réponse était inattendue: «Nous autorisons MMJ ici aussi!»

Elle a gardé ce silence en ne faisant pas de publicité pour MMJ. Elle l’a décrit comme fournissant des autorisations à ceux qui sont mal à l’aise de visiter une clinique de pot.

Comme la grande majorité des thérapies alternatives que les naturopathes fournissent pour lesquelles de bonnes preuves font défaut, MMJ n’est pas très différent. David Gorski a caractérisé MMJ comme le «nouveau herbalisme populaire du moment». Je vous renvoie à son article pour une ventilation des preuves.

Mais comme Ed Gogek, un psychiatre de la toxicomanie à Prescott, Arizona, a déclaré en 2015, « Ce qui se passe, c’est le trafic de drogue sous couvert de soins médicaux. »

Les naturopathes poussent le pot sous couvert de soins médicaux


Besoin d’une carte marijuana mais pas admissible?

[inlinetweet prefix=”@NaturoDiaries:” tweeter=”” suffix=””]Obtenir une autorisation MMJ d’un naturopathe est facile.[/inlinetweet] Voici comment cela a fonctionné:

Avant une visite, les patients devaient présenter des dossiers médicaux attestant d’un diagnostic admissible. Les critères varient d’un État à l’autre, mais comprennent dans l’ensemble le cancer, le glaucome, le SSPT, les spasmes, les nausées, la sclérose en plaques et les douleurs sévères (y compris chroniques).

Si les dossiers d’un patient ne documentaient pas une condition admissible, la réceptionniste appelait le patient pour lui expliquer qu’une autorisation MMJ ne pouvait pas être fournie. . . encore. La réceptionniste dirigeait alors fréquemment les patients vers un médecin ou un chiropraticien qui pouvait établir des dossiers médicaux pour un diagnostic admissible. Ces fournisseurs fourniraient simplement des mots clés et des descriptions de symptômes aux patients qui acceptaient volontiers leurs nouveaux diagnostics.

Les patients reviendraient ensuite à la clinique du pot pour un rendez-vous afin de recevoir une carte MMJ. En peu de temps, je me souviens avoir relevé des similitudes dans la façon dont les patients de l’un à l’autre décrivaient leurs conditions de qualification. Tant que tout était documenté et en ordre, une autorisation était accordée.

Les patients paieraient 150 $ pour une première autorisation MMJ, et les renouvellements étaient moins chers. Ils pourraient payer plus pour que la clinique traite les documents requis par l’État et recommander des amis pour un rabais. Mes services consistaient en une brève consultation et un examen médical. J’ai passé la majeure partie de la visite à rédiger des notes, à examiner les dossiers et à discuter des risques liés à la consommation de marijuana. Et dans un bon esprit naturopathique, j’ai fait des recommandations générales pour mieux manger et faire plus d’exercice. L’ensemble du processus n’a pris que 15 minutes.

J’ai vu un certain nombre de personnes qui consommaient de la marijuana pour des raisons médicales appropriées. Les patients atteints de cancer l’utilisaient couramment pour soulager la douleur, soulager les nausées et prendre du poids. Je me souviens de patients atteints de maladies invalidantes, comme la sclérose en plaques, la maladie de Charcot-Marie-Tooth, l’hépatite C et le VIH / sida, qui prétendaient bénéficier de la MMJ.

Beaucoup d’autres n’avaient pas besoin médicalement de marijuana. Ils n’avaient probablement même pas les conditions nouvellement ajoutées à leurs dossiers. La douleur chronique était peut-être la plus courante. En général, les jeunes hommes voulaient une MMJ contre la douleur, tandis que les jeunes femmes se plaignaient de nausées et de crampes d’estomac. Je crois que la plupart des patients ont embelli leurs symptômes avec le vocabulaire des lois MMJ ou des prestataires qui ont rempli leurs antécédents médicaux.

La pratique était parfois liée à des médecins qui poussaient des analgésiques.

Un collègue de Tucson, par exemple, était régulièrement renvoyé pour affaires par un médecin qui n’autorisait pas MMJ. Il a eu un problème avec sa résidence et s’est retrouvé dans la gestion de la douleur sur ordonnance. Elle renvoyait les patients à sa façon de rassembler les documents annuels pour un diagnostic admissible. C’est différent de se référer à un spécialiste pour un diagnostic précis ou des soins complexes. C’est un moyen d’obtenir deux médicaments différents sous couvert de soins médicaux.

L’industrie MMJ attire des activités illégales

Les naturopathes sont autorisés à recommander la marijuana médicale dans trois États: Arizona, Washington et, à partir de 2016, Vermont.

Les États qui autorisent le MMJ ont des règles bien définies pour garantir que les prestataires médicaux respectent les «meilleures pratiques» pour le recommander. Les règles exigent que les prestataires médicaux examinent les dossiers, établissent les soins, documentent la visite, signent un certificat médical de marijuana et vérifient les preuves d’abus de médicaments sur ordonnance dans une base de données de substances contrôlées.

Il y a eu de nombreuses nouvelles au fil des ans documentant une mauvaise conduite de naturopathes travaillant dans des cliniques de pot à Washington et en Arizona. Jonathon Martin’s 2011 Seattle Times article, «Pas de dossier médical? Aucun problème. Got my pot card at Hempfest »a déclenché une enquête pluriannuelle par le ministère de la Santé de Washington (DOH) sur de nombreux naturopathes accordant des autorisations MMJ. Des patients en civil qui ne remplissaient pas les conditions requises par l’État pour le MMJ ont été envoyés dans des cliniques de pots et des cabinets de naturopathie. De nombreux naturopathes ont pris l’appât.

En 2012, le naturopathe de Washington Yuel Luncheon Boyce a perdu sa licence pendant deux ans après avoir donné des friandises en pot à trois policiers en civil se faisant passer pour des patients MMJ après avoir payé Boyce en espèces pour ses services. Boyce et moi travaillions pour la même clinique MMJ à Washington (mais dans un bureau différent). Il n’était pas rare que des naturopathes dans nos cliniques distribuent des friandises de marijuana comme «cadeaux gratuits» aux patients. Un pot a fumé pendant ses pauses entre les visites des patients. On m’a dit que les patients pouvaient sentir l’herbe de la salle d’attente.

J’étais content de quitter cette clinique de pots. Sa façade à grande échelle n’a pas fait grand-chose pour masquer les activités illégales qui s’y déroulaient. J’ai déménagé à Tucson où j’ai été embauché dans une clinique de pot appelée Shop420. J’en viendrais à découvrir que l’apparence miteuse de ce moulin MMJ reflétait le type de comportement qui se déroulait derrière des portes closes.

La clinique était située dans une ruelle latérale de la quatrième avenue au centre-ville de Tucson. Je me souviens clairement d’avoir été confus quant à la façon d’entrer dans la clinique car elle était entourée de portes fermées et d’unités de stockage abandonnées.

Lors de mon entretien, j’ai rencontré Eric Salazar, le propriétaire de la boutique. Il était très gentil et professionnel mais était également apparemment plongé dans le cadre délabré de la clinique. Il m’a offert un emploi et m’a donné une avance pour que je puisse demander un numéro DEA. Contrairement à Washington, je devais être enregistré auprès de la DEA pour autoriser MMJ en Arizona. L’inscription a coûté environ 700 $.

Cette clinique m’a mis mal à l’aise. J’avais trouvé une nouvelle concernant la boutique Shop420 de l’année précédente. Au cours d’une descente de police dans Shop420, six personnes, dont Salazar, ont été arrêtées. Ils ont été accusés d’avoir comploté pour vendre «plus de deux livres de marijuana» et d’avoir fait du racket. Deux employés ont également été accusés de vente de marijuana, et l’un de ces hommes portait une arme à feu alors qu’il était un «détenteur d’armes prohibé».

Après avoir lu l’histoire, j’ai parlé avec un médecin qui travaillait à temps partiel à Shop420. C’était une mère célibataire. Elle m’a dit qu’elle gagnait tellement d’argent en travaillant à Shop420 qu’elle n’avait pas besoin d’un autre emploi et qu’elle pouvait rester à la maison avec ses enfants. Elle a essayé de me rassurer sur le fait que le raid n’était «pas grave». Je n’étais pas convaincu. J’ai travaillé deux ou trois équipes pour rembourser la dette de 700 $, puis j’ai envoyé un courriel à Salazar avec mon avis de congé. Je ne suis plus jamais allé près de la clinique.

J’ai trouvé un autre emploi à temps partiel à Tucson dans une clinique de pots dirigée par deux femmes joyeuses. Ils m’ont payé un salaire horaire bien inférieur à ce que j’aurais gagné chez Shop420. Mais je leur faisais confiance et ils se sont avérés être de bons employeurs. J’aurais considéré cette clinique comme celle où je me sentais le plus en sécurité, mais j’étais dans un état où il était légal et courant de porter des armes dissimulées. Les patients étaient souvent dérangés et malades mentaux. Le propriétaire de la clinique portait toujours son arme de poing. J’y ai travaillé par équipes pendant un peu moins d’un an, jusqu’à ce que je quitte définitivement la naturopathie.

La marijuana médicale en Arizona: un bastion naturopathique

Le Département des services de santé de l’Arizona (ADHS) publie des rapports annuels sur les certifications de marijuana médicale. Un rapport couvrant la période du 1er juillet 2014 au 30 juin 2015 avec des données démographiques sur les utilisateurs de MMJ et les praticiens les autorisant montre une tendance claire: les naturopathes sont le moteur de l’industrie des MMJ de l’État. L’ADHS rapporte qu’au cours de cette période, un total de 77 639 autorisations de marijuana médicale ont été délivrées aux patients, dont les naturopathes ont fourni 87% cette année-là.

Le tableau 1 ci-dessous résume les données ADHS 2015 sur les autorisations MMJ par type de fournisseur, y compris le nombre de licences actives, le nombre et le pourcentage de ces MMJ recommandés au moins une fois, le nombre moyen et le pourcentage global de fournisseur d’autorisations MMJ. (Oui, il y a des «médecins homéopathes» en Arizona.)

Autorisations médicales de marijuana par un praticien en Arizona (2015)
Références: 1. rapport 2014; 2. Rapport 2015

Le nombre d’autorisations de MMJ par des naturopathes au cours des quatre dernières années a augmenté rapidement. En 2012, les naturopathes ont certifié 18 067 patients, soit environ 225 autorisations par naturopathe (parmi celles qui ont fourni au moins une autorisation). L’année dernière, les naturopathes ont certifié plus de 67 000 patients, soit environ 650 autorisations par naturopathe autorisant le MMJ. Avec un prix de 150 $ par patient à ce tarif, un seul naturopathe pourrait rapporter près de 100 000 $ (environ deux patients par jour). Le tableau 2 ci-dessous résume le nombre croissant d’autorisations de MMJ accordées par des naturopathes de 2012 à 2015.

Autorisations de marijuana médicale par des naturopathes en Arizona (2012-2015)
Références: 1. rapport 2012; 2. Rapport 2013; 3. Rapport 2014; 4. Rapport 2015

Certains naturopathes poussent ce potentiel de gain à l’extrême. Parmi les naturopathes qui ont délivré au moins une certification MMJ en Arizona en 2015, 23 d’entre eux représentaient près de 50 000 autorisations MMJ. Hors week-end, une telle charge de travail ne représente en moyenne que huit patients MMJ par jour avec un revenu annuel d’environ 326 000 $. C’est à peu près le droit de rembourser la dette de prêt étudiant en naturopathie.

Les graphiques ci-dessous montrent cette explosion des autorisations MMJ par les naturopathes par rapport à d’autres prestataires.


La tendance est claire. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Les naturopathes en Arizona sont le moteur de l’industrie MMJ et ne suivent pas toujours les règles.[/inlinetweet]

Naturopathes et marijuana médicale sous le feu

Un rapport du vérificateur général de 2014 du conseil de naturopathie de l’Arizona a révélé que la plupart des naturopathes de l’État ne respectaient pas systématiquement la loi lorsqu’ils autorisaient la marijuana. J’ai vu ces échecs de première main.

Un ancien collègue à moi a été traduit devant le Conseil médical des médecins naturopathes de l’Arizona pour une entrevue formelle liée aux écarts constatés dans les dossiers concernant ses certifications MMJ. Elle était l’un des nombreux naturopathes de l’Arizona en 2015 qui a été sanctionné pour ne pas avoir respecté les réglementations MMJ alors que le nombre d’autorisations MMJ a grimpé en flèche.

Les législateurs de l’Arizona ont adopté une nouvelle législation en 2015 pour régner sur les naturopathes en les obligeant à fournir des preuves médicales à l’appui d’un diagnostic de qualification pour le MMJ, à signer un certificat et à vérifier le profil du patient dans la base de données de surveillance des prescriptions de substances de l’État. Ces pratiques étaient auparavant spécifiées dans les lois MMJ existantes, mais il semble que les naturopathes les aient ignorées, les législateurs ont donc envoyé un message direct.

La naturopathe Elaine Burns, directrice du Southwest Medical Marijuana Evaluation Center, a déclaré ABC15 que ces nouvelles règles ont fait à la fois l’industrie MMJ et «les médecins naturopathes[[sic]l’air mauvais.  » Ce ne sont pas les lois qui ternissent les naturopathes. C’est leur manque d’autorité autorisant le MMJ qui les fait paraître mauvais.

Au moins un législateur a visé spécifiquement les fournisseurs de médecine alternative en Arizona. Le représentant de l’État, Jay Lawrence, a présenté le projet de loi HCR 2019 pour empêcher les naturopathes et les homéopathes autorisés à autoriser MMJ. Le projet de loi est rapidement mort. Un groupe vocal de croisés en santé naturelle a harcelé Lawrence avec des centaines d’appels téléphoniques. Les naturopathes ont dû se sentir soulagés.

Conclusion: les naturopathes et le faux marketing par le pot

La marijuana n’est pas un médicament miracle. Comme les régimes de désintoxication et les injections intraveineuses de vitamines, la marijuana médicale est en grande partie un gadget de santé alternatif. Il existe une quantité modérée de preuves suggérant que le MMJ est peut-être efficace pour certaines conditions, telles que la douleur chronique et la réduction des nausées. Le MMJ n’est pas le remède «naturel» contre tout ce que prétendent les naturopathes et les fanatiques du MMJ. Jetez un œil à ces captures d’écran pour voir comment MMJ est présenté aux clients potentiels:

Capture d’écran de Green Wellness, une chaîne d’usines MMJ à Washington. Green Wellness propose également des soins naturopathiques aux patients.
Capture d’écran du site Web du naturopathe Neil McKinney qui fait la promotion de la marijuana comme traitement naturopathique contre le cancer. (Les naturopathes canadiens ne peuvent pas autoriser MMJ.)

Mais c’est un herbe, après tout. Pour la plupart des naturopathes en pratique, le choix d’autoriser MMJ est facile. Mais je trouve étrange que la marijuana n’ait pas été couverte dans mes cours de médecine botanique à l’Université Bastyr. Pour être une «drogue à base de plantes» bien connue, on s’attendrait à ce que les étudiants en naturopathie étudient la marijuana à l’école. Cette omission témoigne du fait que l’éducation naturopathique n’enseigne même pas ses propres spécialités de manière exhaustive, sans parler de la médecine factuelle.

Les naturopathes reçoivent très peu de formation médicale réelle à l’école. J’ai reçu quelques centaines d’heures de formation clinique à l’Université Bastyr. Les docteurs en médecine et les docteurs en médecine ostéopathique reçoivent des dizaines de milliers d’heures de formation dans la spécialité choisie après avoir passé des milliers d’heures à l’école de médecine.

J’ai également reçu moins de formation en pharmacologie que les adjoints au médecin et les infirmières praticiennes. Néanmoins, les naturopathes sont autorisés à rédiger des ordonnances de médicaments en Arizona et à Washington. Et bien qu’ils n’aient pas été formellement formés pour conseiller les patients sur la consommation de marijuana ou sur les preuves, les naturopathes ont dominé l’industrie MMJ depuis que ces États ont adopté des lois leur permettant d’autoriser les patients.

Les étudiants en naturopathie empruntent des centaines de milliers de dollars en prêts fédéraux pour leur formation. Après l’obtention du diplôme, les perspectives de carrière sont sombres et les revenus sont faibles. Il semble que les naturopathes n’aient d’autre choix que de pousser le pot à grande échelle et avec des allégations de santé qui dépassent de loin le sens éthique.

Crédits image: 1) Thomas Hawk. Certains droits réservés; 2) Chuck Grimmett. Certains droits réservés; Tableaux et graphiques produits par Britt Hermes. Tous les droits sont réservés.