1 juin 2020
La pédiatrie naturopathique n’est pas sûre – Naturopathic Diaries

La pédiatrie naturopathique n’est pas sûre – Naturopathic Diaries

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Les praticiens en naturopathie devraient être interdits de traiter les mineurs.

J’ai récemment fait cette proposition dans le contexte de la mort tragique d’Ezekiel Stephan, dont les parents sont jugés en Alberta pour ne pas avoir fourni les nécessités de la vie. Les parents d’Ezekiel l’ont inutilement fait souffrir de méningite bactérienne, en partie en se faisant soigner par une naturopathe agréée, Tracy Tannis, ND.

Lors du procès, Tannis et l’un de ses collaborateurs ont donné des témoignages contradictoires sur leurs interactions avec Ezéchiel et ses parents. Il n’est pas clair si Tannis a exhorté les parents d’Ezekiel à l’emmener immédiatement aux urgences, mais il est clair qu’elle a distribué une teinture contenant de l’échinacée à la mère d’Ezekiel pour traiter la méningite. En fait, le rapport du médecin de la salle d’urgence de l’Alberta Children’s Hospital appuie ce point.

Les recommandations de Tannis étaient dangereusement contradictoires. D’une part, Tannis prétend avoir exhorté la mère d’Ezekiel à demander des soins d’urgence, mais en même temps, elle a suggéré quelque chose comme: «Ce produit à base de plantes BLAST peut aider.» En vendant une concoction pour traiter la méningite, Tannis a dilué l’urgence médicale qu’elle prétendait transmettre.

L’histoire d’Ezekiel Stephan met en évidence les tragédies éthiques et juridiques que les naturopathes agréés apportent à la société. Les naturopathes autorisés eux-mêmes et les législateurs qui affirment que le permis d’exercice ne se rendent pas compte que la formation en naturopathie ne ressemble en rien à la formation légitime des facultés de médecine.

J’ai écrit sur la mauvaise formation des naturopathes agréés en général, mais je n’ai pas encore détaillé la formation pédiatrique fatalement imparfaite que les MN reçoivent dans leurs programmes accrédités. J’ai obtenu mon diplôme de l’Université Bastyr en 2011 et j’ai suivi tous les cours de pédiatrie proposés à l’époque. J’ai ensuite effectué une résidence d’un an axée sur la pédiatrie dans une clinique naturopathique privée. Si je n’avais pas renoncé à être naturopathe, je serais maintenant éligible à la «certification du conseil» en pédiatrie naturopathique, encore un autre statut trompeur. Pratiquement, cependant, tout naturopathe agréé peut prétendre se spécialiser en pédiatrie.

Mon expérience me place dans une position unique pour montrer à quoi ressemble la formation naturopathique de l’intérieur et pourquoi, en particulier pour les enfants, les soins naturopathiques sont dangereux. En plus de mes registres de patients en résidence, je soutiens ce point avec un examen critique des programmes de pédiatrie de l’Université Bastyr (Seattle, WA) et du Southwest College of Naturopathic Medicine (Phoenix, AZ). J’ai ensuite interrogé des pédiatres aux États-Unis et au Canada sur leur formation et leurs réflexions sur ma formation.

La formation en naturopathie pédiatrique en chiffres

À Bastyr, j’ai suivi la pédiatrie 1 et 2 (NM 7314 et 7315) et un cours optionnel supplémentaire en «pédiatrie avancée» (NM 9316) de 2010-2011. J’ai également choisi de prendre le virage clinique en pédiatrie élective à la clinique d’enseignement externe de Bastyr. Seules les pédiatres 1 et 2 étaient requises pour l’obtention du diplôme. Chaque classe s’est réunie 2 heures par semaine pendant 10 semaines, sans compter la 11e semaine pour un examen final. En suivant le cours avancé, j’ai reçu un total de 60 heures, mais rappelez-vous, seulement 40 heures étaient nécessaires. (Dans l’année qui a suivi mon diplôme de Bastyr, le programme a changé pour un programme basé sur les systèmes, qui a divisé l’enseignement pédiatrique en cours liés par thème médical.)


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À titre de comparaison, au Southwest College of Naturopathic Medicine (SCNM), en 2007, les étudiants devaient suivre un cours de pédiatrie (CLSC 764) pour 3 crédits qui se réunissaient 3 heures par semaine pendant 9 semaines. (Je ne compte pas la réunion de classe de la dernière semaine prévue pour l’examen.) Au SCNM, un étudiant en naturopathie devait suivre 30 heures de pédiatrie.


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Il est important de noter que les programmes de naturopathie accrédités n’ont pas de stages cliniques intégrés dans les cours de pédiatrie, ni dans aucun cours de science clinique d’ailleurs. Les étudiants en naturopathie reçoivent un total de 850 heures de formation clinique sur environ 400 patients dans des cliniques externes gérées par des programmes de naturopathie. En fait, il est tout à fait possible qu’un étudiant en naturopathie puisse obtenir son diplôme sans voir de patients pédiatriques.

J’ai été l’un des rares à prendre le quart clinique facultatif dédié à la pédiatrie, mais je ne qualifierais en aucun cas ce quart de travail de «occupé». Je n’ai vu aucun nouveau-né. Nous avons discuté avec les parents des suppléments à prendre pour «renforcer le système immunitaire». Nous avons conseillé des calendriers de vaccination alternatifs et n’avons pas distribué de vaccins. De quel type de formation en soins primaires s’agit-il?

Les programmes médicaux de Bonafide offrent à leurs étudiants pas plus de 80 heures par semaine de stages pédiatriques sur huit semaines dans de véritables hôpitaux et cliniques externes où ils voient plusieurs milliers de patients. Les étudiants en médecine obtiennent jusqu’à 640 heures de formation clinique pédiatrique en plus de conférences pédiatriques dédiées, de séminaires, de grandes rondes et d’autres sessions tout au long de la semaine. De toute évidence, la formation naturopathique est pâle en comparaison.

Résidence en pédiatrie naturopathique

Après avoir obtenu mon diplôme de Bastyr, j’ai effectué une résidence d’un an dans un cabinet de naturopathie ambulatoire. J’ai choisi de faire cette option. La plupart de mes collègues sont entrés directement dans la pratique privée et certains ont été embauchés comme instructeurs cliniques. (J’ai également eu un emploi à temps partiel pour enseigner aux étudiants de première année de Bastyr comment faire des examens physiques.) Mon programme de résidence consistait à voir des patients de tous âges, «des nouveau-nés aux grands-parents», 26 heures par semaine. Selon mon journal des patients en résidence, pendant un an, j’ai vu le nombre suivant des types de cas pédiatriques suivants:

  • Otite moyenne: observée (34); soins directs aux patients (36)
  • Infections des voies respiratoires supérieures: observées (40); soins directs aux patients (37)
  • Exanthèmes viraux: observés (0); soins directs aux patients (13)
  • Infections des voies urinaires: observées (0); soins directs aux patients (3)

À titre de comparaison, j’ai eu 30 cas directs d’allergies alimentaires chez des patients, souvent basés sur des tests douteux d ‘«intolérance alimentaire» d’IgG. Le temps passé dans ma résidence n’a pas dépassé 1 300 heures, ce qui, je pense, est largement surestimé.

Voici des analyses de mon journal de patient et de mon certificat d’achèvement:


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Avant-propos de mon journal de résidence. Cliquez pour agrandir.
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Partie pédiatrique de mon journal de résidence. DPC = soins directs aux patients; OBS = observé. Cliquez pour agrandir.
Journal de résidence urgent / médecine d'urgence. Cliquez pour agrandir.
Partie Médecine urgente / Urgence de mon journal de résidence. DPC = soins directs aux patients; OBS = observé. Cliquez pour agrandir.
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Mon certificat de résidence officiel. Cliquez pour agrandir.

Pour fournir un contexte comparatif à ma formation en naturopathie, j’ai demandé à plusieurs pédiatres avec qui je suis connecté sur Twitter de décrire brièvement leur formation en résidence. Le Dr Justin Smith, pédiatre à Lewsville, TX, m’a signalé un article qu’il a écrit comparant la formation des chiropraticiens et des pédiatres. Il décrit ainsi sa formation:

Après l’école de médecine, un pédiatre complète un programme de résidence de trois ans où il participe aux soins des enfants à plein temps. Au cours de ces trois années, les résidents en pédiatrie acquièrent de l’expérience et ont de plus en plus d’occasions de prendre des décisions de traitement directes. Pendant ce temps, ils participent à (au moins) des présentations de cas quotidiennes, des conférences et d’autres opportunités d’apprentissage. Même à une heure très sous-estimée de six heures de cours par semaine, cela totalise plus de 900 heures de cours de formation sur une période de trois ans. En outre, l’enseignement pratique et sur le moment travaillant avec les patients totalise environ 7 500 à 9 000 heures (soit 10 heures par jour pendant 5 à 6 jours par semaine).

Le Dr Daniel Flanders, pédiatre à Toronto, a en outre réitéré le niveau élevé de formation que les médecins reçoivent pour exercer en tant que pédiatre:

J’ai calculé prudemment ma formation à dix mille heures de faculté de médecine et dix mille heures de résidence en pédiatrie.

Voici l’essentiel: un pédiatre obtient une formation combinée de 20 000 heures en faculté de médecine et en résidence; un naturopathe agréé a la possibilité de faire une résidence en naturopathie pendant 1 300 heures après avoir fait 30 à 40 heures de cours en pédiatrie. Cette différence parle d’elle-même. L’American Academy of Family Physicians reconnaît ce contraste saisissant depuis des années.

Je sais, en discutant avec mes anciens collègues, que la plupart des naturopathes pratiquent sans presque aucune expérience dans le traitement des enfants. Honnêtement, il n’est même pas nécessaire de compter les heures de naturopathie car la qualité du contenu couvert est tout simplement trop différente d’un programme basé sur la réalité.

Formation en pédiatrie naturopathique par le contenu

Les programmes de médecine alternative ont tendance à utiliser les «heures de crédit» comme unité de comparaison avec les programmes médicaux légitimes. Les programmes chiropratiques sont connus pour cette astuce, et les écoles de naturopathie ne font pas exception. Soyons réalistes, comparer les heures est un moyen inefficace d’évaluer la qualité d’une formation médicale, car la véritable valeur d’un programme est une mesure des détails enseignés et des expériences fournies par la formation clinique et les réunions de classe.

Pour que les lecteurs comprennent ce qui est enseigné dans un cours de pédiatrie en naturopathie, j’ai décidé de publier un de mes programmes de Bastyr « Pediatrics 1 » (NM 7314):



Cliquez ici si la visionneuse ne se charge pas.


Cela vaut la peine d’être lu.

Une grave préoccupation avec ce programme de cours est la liste des livres. Current and Nelson’s Pediatrics sont considérés comme des textes standard, mais il n’était même pas nécessaire de les lire pour réussir dans le cours. Je n’ai acheté aucun des deux livres et n’ai terminé aucune des lectures assignées, mais j’ai réussi avec brio.

Il devrait être épouvantable pour quiconque de voir Dana Ullman Homéopathie pour enfants et nourrissons et du Dr Bob Sears Le livre des vaccins, pas une fois, mais deux fois dans la liste! Tous mes programmes pour les cours de pédiatrie Bastyr comprenaient ces textes. Le programme de pédiatrie du SCNM ne le fait pas, mais son instructeur, Matthew Baral, ND, est un promoteur connu des mythes vaccinaux.

En effet, le Dr Nathan Boonstra, a déclaré qu’aucune école de médecine respectable n’infligerait ces livres à leurs étudiants s’ils voulaient qu’ils sachent comment prendre soin des enfants.

En fait, les conférences ont transmis le contenu de ces livres. Mes notes de cours contiennent des perles cliniques sur l’utilisation de remèdes homéopathiques pour traiter les convulsions fébriles, les otites, les brûlures et les morsures de serpent. Une de mes notes de classe contient même les ingrédients d’une trousse de premiers soins naturopathique utilisant des préparations à base de plantes et homéopathiques:


Trousse de premiers soins en naturopathie pédiatrique


Bien que les cours de pédiatrie aient discuté des vaccins et des calendriers officiels de vaccination, cela a toujours été dans le contexte d’une vive controverse. Prenons, par exemple, la note de classe suivante que j’ai rédigée pour conseiller les parents sur d’autres calendriers de vaccination:

Lorsque vous discutez de la vaccination avec les parents, ces questions doivent être discutées séparément:Lesquels donner?Quand donner les vaccinations choisies?Combien de doses sont recommandées? Conseillez aux parents de poser les questions suivantes afin de les aider à faire le choix de vacciner ou de refuser de vacciner:Quelle est la gravité de la maladie?Quel est le risque de contracter la maladie?La maladie est-elle facile à traiter?Quel est le risque de vacciner contre la maladie?Comment les vaccins affectent-ils notre système immunitaire?Comment l’exposition aux maladies infantiles affecte-t-elle notre système immunitaire?Quelle est la santé générale de mon enfant?À quoi mon enfant sera-t-il exposé?Si mon enfant tombait malade parce que nous ne l’avions pas vacciné, comment nous sentirions-nous?Si mon enfant tombait malade d’un vaccin, comment nous sentirions-nous?

Les étudiants en naturopathie sont essentiellement formés aux programmes de vaccins alternatifs, ce qui conduit les parents à ne pas vacciner. Si cela ne signifie pas que les naturopathes sont anti-vaccinaux, qu’est-ce que c’est? J’ai remarqué que mes notes ne contiennent pas de discussions sur la façon de plaider pour le calendrier de vaccination officiel et d’atténuer la peur des toxines chez les parents, par exemple.

Dans l’un de mes cours de pédiatrie obligatoires, les étudiants ont été chargés d’écrire un court document sur une maladie évitable par la vaccination et les risques et les avantages de la vaccination. À la lecture de cette tâche dans mon programme, le Dr Daniel Flanders a remarqué:

Quelle occasion manquée d’explorer des débats scientifiques qui ne sont pas encore résolus: avantages et inconvénients de la gestion du TDAH avec des psychostimulants, risques et avantages de la circoncision, utilisation / surutilisation / résistance émergente des antibiotiques, traitement de l’otite moyenne avec des antibiotiques vs attente vigilante. À quoi bon pousser chaque élève à examiner la liste des effets secondaires du vaccin triviaux et / ou extraordinairement rares? Je note de sérieuses insinuations anti-vaccin dans tout ce programme.

Ce temps supplémentaire passé à réfléchir à la science établie des vaccins a fait que des sujets extrêmement courants et importants sont omis des cours. Le Dr Flanders note qu’aucun des programmes de Bastyr ou SCNM ne couvre la paralysie cérébrale ou le syndrome de Down, identifiant les urgences chirurgicales, identifiant et gérant les troubles d’apprentissage, pour n’en nommer que quelques-uns. Jetez un œil aux sujets traités en pédiatrie 2 et au cours avancé de Bastyr, pour être sûr:


Bastyr NM 7315 Pediatrics 2 horaire
Horaire des cours de l’Université Bastyr pour NM 7315 Pediatrics 2 printemps 2010. Cliquez pour agrandir.

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Horaire des cours de l’Université Bastyr pour NM 9316 Advanced Pediatrics automne 2010. Cliquez pour agrandir.

Je comprends la difficulté de plaider en faveur de restrictions à l’octroi de licences en naturopathie sur la base du matériel apparaissant dans les programmes des cours de pédiatrie naturopathique. Il ne fait aucun doute que plus que les sujets programmés des cours devraient être pris en compte lors de la décision d’accorder aux naturopathes l’autorisation légale de pratiquer la médecine des enfants. Cependant, étant donné les informations disponibles dans ces programmes et d’autres problèmes documentés avec les naturopathes agréés, je pense que le public devrait être plus hésitant à accepter l’affirmation selon laquelle les MN sont des prestataires de soins primaires compétents.

Le Dr Mimi Poinsett, un pédiatre de Sonoma, Californie, fait écho à ce point sur les offres de pédiatrie de Bastyr: «ces cours seuls ne sont pas une préparation adéquate pour traiter les nourrissons, les enfants et les adolescents.»

Arrêtez la pédiatrie naturopathique

Les programmes de naturopathie n’offrent pas à leurs étudiants une formation médicale qui devrait inspirer la confiance du public. Pourtant, les naturopathes affirment qu’ils méritent un permis d’exercice en fonction de la qualité de leur formation et de leur pratique. Leur argument est clairement erroné.

Voici une comparaison frappante. En tant que «pédiatre naturopathe», j’ai reçu moins de 10% de la formation que les pédiatres médicaux reçoivent en nombre d’heures. Les médecins de Bonafide ne perdent pas de temps à apprendre l’homéopathie ou d’autres pseudosciences. Ils apprennent la médecine.

Tracy Tannis, la naturopathe qui a recommandé une teinture à base de plantes pour un enfant en bas âge avec la méningite, a clairement montré un manque flagrant de compétence médicale. Je dirais qu’elle a compliqué la mort d’Ezéchiel. En général, un seul cas ne doit pas être utilisé pour établir de nouvelles règles. Cependant, l’action de Tannis est un autre exemple dans une longue série d’événements qui met en évidence le danger de la médecine naturopathique. Tannis est allée au Collège canadien de médecine naturopathique, l’un des sept programmes de naturopathie accrédités, où les herbes sont probablement enseignées pour être utilisées contre les infections et où elle n’avait probablement jamais vu un enfant aussi malade qu’Ézéchiel.

Lorsque j’ai recherché «méningite» dans mes archives Evernote à partir de mes cours de «pédiatrie», j’ai trouvé pas mal d’exemples de traitements homéopathiques et à base de plantes.

Les naturopathes ne devraient pas être considérés comme des médecins et ils ne devraient pas être responsables des soins de santé de quiconque, en particulier des enfants.


Merci aux Drs. Daniel Flanders, Mimi Poinsett, Nathan Boonstra, Justin Smith et Roy Benaroch pour vos idées.


Crédit d’image: Rob Parker, certains droits réservés.