30 septembre 2020
L’amour rend le cerveau de votre bébé plus gros … La négligence, la maltraitance et le traumatisme tuent des milliards de cellules cérébrales

L’amour rend le cerveau de votre bébé plus gros … La négligence, la maltraitance et le traumatisme tuent des milliards de cellules cérébrales

Cet article sur les styles parentaux et la garde d’enfants est écrit par Brittany Hambleton, cofondatrice des Archives du goût.

Quand vous regardez l’image de ces deux cerveaux, que remarquez-vous? L’immense différence de taille est probablement la première chose qui me vient à l’esprit. Vous pouvez également remarquer que le cerveau de droite a plus de taches sombres et de taches floues que celui de gauche.

Alors, quel est le problème avec le cerveau de droite? Est-ce le cerveau d’une victime de traumatisme, ou peut-être d’une personne ayant une déficience intellectuelle?

Vous pourriez être choqué de découvrir que ces deux cerveaux – celui de droite et celui de gauche – proviennent de deux enfants apparemment réguliers de trois ans. Ce qui est encore plus surprenant, c’est que le cerveau de l’enfant de droite n’est pas petit à cause d’un accident traumatique, d’une maladie mentale ou d’un trouble génétique, mais à cause de quelque chose qui est bien plus sous notre contrôle. L’enfant de droite est victime de négligence (1).

Développement du cerveau et effets psychologiques de la violence faite aux enfants

Un nombre croissant de recherches sur la psychologie du développement, la psychiatrie infantile et les neurosciences du développement ont montré que les conditions précoces et les styles parentaux peuvent déterminer si le cerveau d’un enfant se développera de manière optimale (2).

Le professeur Allan Schore de l’UCLA explique que les nourrissons qui sont négligés au cours de leurs deux premières années de vie souffrent de troubles des systèmes d’adaptation au stress du cerveau droit et d’une mauvaise santé mentale générale du nourrisson (2).

Certaines études suggèrent que la négligence des soins aux enfants, et le traumatisme émotionnel qui en résulte, causent un stress important au cerveau de l’enfant, et ce stress est ce qui conduit à une mauvaise croissance du cerveau et au sous-développement des zones clés du cerveau responsables de l’intelligence (3). Ces enfants sont plus susceptibles d’échouer à l’école, de devenir toxicomanes, de ne pas conserver un emploi et d’adopter un comportement violent (1).

Fondamentalement, les scientifiques ont découvert que le développement de voies synaptiques dans le cerveau fonctionne sur une base «utilisez-le ou perdez-le». Lorsque les enfants manquent de contacts émotionnels et physiques stables de la part d’un soignant principal, ainsi que d’interactions plus spontanées avec leurs pairs, le développement du cerveau dans les domaines des soins, des capacités et des fonctions cognitives est altéré (4). Ces effets sont durables et suivront l’enfant jusqu’à l’adolescence et à l’âge adulte.

Qui est en danger?

Tout enfant sans gardien qui peut lui fournir un contact émotionnel et physique positif constant risque de présenter un cerveau sous-développé. Les nourrissons vivant dans des orphelinats ou dans le système de placement familial courent un risque accru, car leurs soignants peuvent ne pas être en mesure de leur fournir les connexions dont ils ont besoin. (4)

Cependant, ce ne sont pas seulement les enfants sans mère ou gardienne qui sont à risque. D’autres études ont prouvé que les enfants dont les mères vivaient avec un revenu extrêmement faible, qui avaient un faible niveau d’éducation, une dépression, la présence d’autres jeunes enfants à la maison ou qui étaient séparés de leur propre mère à l’âge de 14 ans étaient à un risque accru de soins aux enfants négligés (5). Ces enfants, ayant été négligés par leur propre mère ou gardienne, peuvent, à leur tour, négliger leurs propres enfants de la même manière, et ainsi commencer un cercle vicieux de mauvais styles parentaux.

Des styles parentaux corrects peuvent briser le cycle

Il existe une solution qui, lorsqu’elle est mise en œuvre correctement, peut améliorer considérablement la vie des enfants négligés partout dans le monde et améliorer la qualité du développement de la petite enfance. À savoir, toute mère à risque de fournir des soins aux enfants négligents peut apprendre, dès le début de la vie de son nouveau-né, comment prendre soin de son bébé afin que le bébé subisse un bon développement cérébral (6).

Dans ce type d’intervention, les mères jugées «à risque» reçoivent la visite d’une infirmière qui leur enseigne les bons styles parentaux. (4) Des études ont montré que les enfants qui participaient à des programmes d’intervention précoce étaient moins susceptibles de recourir à délinquance (arrestations, condamnations pénales et toxicomanie) et plus susceptibles de terminer leurs études. (7)

Que fait-on déjà?

Des programmes d’intervention précoce, qui se concentrent principalement sur les mères de nouveau-nés jusqu’à 3 ou 4 ans, ont été mis en place aux États-Unis et au Royaume-Uni – et se sont avérés très efficaces. Cependant, ces programmes sont tous extrêmement petits et de nombreux enfants passent entre les mailles du filet. Les défenseurs de l’intervention précoce font pression pour que ces programmes soient mis en place, mais sans le soutien du gouvernement central, peu de choses peuvent être faites pour assurer leur succès. (4)

La principale raison du manque de soutien du gouvernement est que les avantages d’une intervention précoce ne sont pas visibles avant 15 ans lorsque les enfants concernés atteignent leur adolescence. Dans le climat politique actuel, une solution qui ne fournit pas de rétroaction positive immédiate n’est pas très attrayante pour les politiciens, dont beaucoup sont remplacés tous les 4 ou 5 ans, selon le pays. (4)

Autres facteurs qui affectent le développement de la petite enfance

Bien que l’amour et les soins constants d’un dispensateur de soins primaires soient essentiels au bon développement du cerveau d’un enfant, il existe d’autres facteurs qui contribuent également à une croissance cérébrale saine chez les nourrissons:

État nutritionnel du nourrisson. Pune nutrition appropriée dans les premières années de la vie d’un enfant, en particulier de fer et de magnésium, peut avoir un impact profond sur le développement sain du cerveau d’un enfant. (8) La consommation d’acides gras essentiels joue également un rôle important dans le cerveau développement. (9)

Prendre la bonne quantité de poids. Dans son livre, «Brain Rules for Baby», John Medina souligne l’importance de la prise de poids chez les femmes enceintes. La raison en est que le volume cérébral du nouveau-né est lié à son poids de naissance. Lorsque la mère prend le bon poids pendant la grossesse, son bébé aussi (10).

Jouer. Permettre à un enfant de jouer s’est révélé extrêmement bénéfique pour un bon développement cérébral, car il contribue au bien-être cognitif, social, physique et émotionnel de l’enfant (11). Le jeu libre peut également réduire le stress des enfants. D’un autre côté, le stress peut retarder la croissance et le développement du cerveau d’un nourrisson, de sorte que la possibilité de jouer entraînera un meilleur développement cérébral à plus d’un titre.

Le bon développement du cerveau d’un enfant ne doit pas être pris à la légère, car le développement du cerveau au cours des deux premières années de la vie d’un enfant peut avoir un impact significatif sur sa vie d’adulte. Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que les mères qui risquent de fournir des services de garde négligents reçoivent des programmes d’intervention précoce pour des styles parentaux corrects.