24 septembre 2020
La glande thyroïde: comprendre son fonctionnement

La glande thyroïde: comprendre son fonctionnement

Le cancer de la thyroïde semble être en augmentation dans de nombreuses régions du monde, bien que des recherches récentes suggèrent que cela peut être davantage dû à un sur-diagnostic qu’à une augmentation réelle de l’incidence.

Aux États-Unis, le taux de cancer de la thyroïde a doublé depuis 1994.1 En Corée du Sud, il est devenu le type de cancer le plus souvent diagnostiqué, ayant augmenté de 15 fois au cours des 20 dernières années.

Cependant, certains experts du cancer notent que la situation en Corée du Sud est probablement due à un dépistage accru et à un diagnostic erroné des tumeurs inoffensives. Comme indiqué dans l’article vedette:2

«Les Sud-Coréens ont adopté le dépistage il y a environ 15 ans lorsque le gouvernement a lancé un programme national pour une variété de cancers – sein, col de l’utérus, côlon, estomac et foie.

Les médecins et les hôpitaux ont souvent inclus des échographies pour le cancer de la thyroïde moyennant des frais supplémentaires de 30 $ à 50 $... Bien que de plus en plus de petits cancers de la thyroïde soient détectés, le taux de mortalité est resté stable et faible.

Si la détection précoce sauvait des vies, les taux de mortalité auraient dû baisser. Ce schéma – plus de cancers détectés et traités mais aucun changement dans le taux de mortalité – indique aux chercheurs que bon nombre des cancers qu’ils détectent et traitent n’étaient pas dangereux. »

Les risques de sur-diagnostic

La découverte de minuscules tumeurs bénignes qui n’ont vraiment pas besoin de traitement est connue sous le nom de sur-diagnostic – un phénomène qui est également courant dans d’autres types de dépistage du cancer, en particulier le cancer du sein.

Il est émotionnellement difficile d’adopter une approche «attendre et voir» une fois qu’une tumeur a été notée lors d’un test ou d’un scanner, mais la traiter peut faire bien plus de mal que de bien si elle est bénigne. Beaucoup plus de personnes meurent d’un cancer de la thyroïde que d’elles.

Laissée seule, une tumeur bénigne à croissance lente pourrait ne jamais causer de problème – en effet, jusqu’à un tiers des personnes meurent de petites tumeurs thyroïdiennes qui n’ont pas été détectées tout au long de leur vie,3 et le cancer n’a pas causé leur mort.

Cependant, l’élimination et le traitement de tumeurs inoffensives peuvent entraîner une série de problèmes de santé en cascade. Par exemple, l’ablation chirurgicale de votre thyroïde signifie que vous devez prendre des hormones thyroïdiennes pour le reste de votre vie.

Pour beaucoup, cela entraînera une fonction hormonale moins qu’optimale. Une carence en hormone chronique, une dépression et d’autres symptômes de dysfonctionnement thyroïdien peuvent devenir des compagnons à vie… L’ablation chirurgicale de la thyroïde peut également endommager accidentellement vos cordes vocales et / ou vos glandes parathyroïdes.

En Corée du Sud, deux pour cent des patients souffrent de paralysie des cordes vocales et 11 pour cent se retrouvent avec une hypoparathyroïdie à la suite de dommages aux glandes parathyroïdes, cette dernière affectant négativement la régulation du calcium dans votre corps.

Des experts appellent à la retenue dans le dépistage du cancer de la thyroïde

Selon certains experts en cancérologie, la réponse est simplement de réduire le dépistage qui détecte ces minuscules cancers inoffensifs. L’un des auteurs sud-coréens de l’article vedette4 va jusqu’à proposer que le dépistage du cancer de la thyroïde soit interdit. Comme le note le New York Times:

« [C]Selon des experts, la situation en Corée du Sud devrait être un message pour le reste du monde sur les graves conséquences que le dépistage à grande échelle de personnes en bonne santé peut avoir.

« C’est un avertissement pour nous aux États-Unis que nous devons être très prudents dans notre plaidoyer pour le dépistage », a déclaré le Dr Otis W. Brawley, médecin en chef à l’American Cancer Society. « Nous devons être très précis sur les endroits où nous disposons de bonnes données qui sauvent des vies. »

… Ces minuscules cancers, appelés cancers papillaires de la thyroïde, sont les plus courants et sont ceux que l’on retrouve généralement avec le dépistage. Ils sont connus pour être les moins agressifs.

L’épidémie n’a pas été causée par une toxine environnementale ou un agent infectieux, a déclaré le Dr H. Gilbert Welch de Dartmouth, auteur de l’article.5

« Une épidémie de maladie réelle devrait entraîner une augmentation spectaculaire du nombre de décès dus à la maladie », a-t-il déclaré. « Au lieu de cela, nous voyons une épidémie de diagnostic, une augmentation spectaculaire du diagnostic et aucun changement dans la mort. »

…[T]Il faut tenir compte de la leçon de la Corée du Sud, a déclaré le Dr Barnett S. Kramer, directeur de la division de la prévention du cancer au National Cancer Institute. « Le message depuis si longtemps est que la détection précoce est toujours bonne pour vous », a-t-il déclaré.

Mais cette histoire austère de dépistage qui a mal tourné « devrait intensément sensibiliser aux conséquences d’agir sur l’intuition que tout dépistage doit être bénéfique et que tous les diagnostics à un stade précoce sont bénéfiques. » »

Une femme sur huit souffre d’une maladie thyroïdienne

Bien que l’incidence réelle du cancer de la thyroïde ne soit pas en augmentation, la maladie thyroïdienne est devenue très répandue dans le monde d’aujourd’hui, grâce à un certain nombre de facteurs liés au mode de vie.

Selon le Dr Christiane Northrup, MD, une femme sur huit âgée de 35 à 65 ans souffre d’une forme de maladie thyroïdienne6—La thyroïde sous-active étant la plus courante. Plus d’un quart des femmes en périménopause reçoivent un diagnostic d’hypothyroïdie, dans laquelle des quantités insuffisantes d’hormone thyroïdienne sont produites.

Les hormones thyroïdiennes7 sont utilisées par toutes les cellules de votre corps, c’est pourquoi les symptômes peuvent varier si largement. Par exemple, les hormones thyroïdiennes régulent le métabolisme et le poids corporel en contrôlant la combustion des graisses pour l’énergie et la chaleur. Les hormones thyroïdiennes sont également nécessaires à la croissance et au développement des enfants. Les symptômes de l’hypothyroïdie peuvent également inclure, sans s’y limiter:

Fatigue, perte d’énergie et léthargie générale Intolérance au froid
Douleurs musculaires et / ou articulaires Transpiration diminuée
Une dépression Gonflement
Gain de poids Peau et cheveux grossiers ou secs
Chute de cheveux Apnée du sommeil
Syndrome du canal carpien Oubli, troubles de la mémoire et incapacité à se concentrer
Troubles menstruels Diminution de l’appétit
Fécondité altérée Constipation
Plénitude dans la gorge et enrouement Risque accru de maladie cardiaque
Augmentation du «mauvais» cholestérol (LDL) Faiblesse aux extrémités
Instabilité émotionnelle Vision floue
Déficience mentale Audience diminuée
Bradycardie (fréquence cardiaque réduite)

L’effet de la maladie thyroïdienne sur la santé mentale

La dépression et d’autres problèmes de santé mentale sont peut-être des symptômes particulièrement notables de dysfonctionnement thyroïdien – à tout le moins parce que c’est un effet secondaire courant qui est facilement ignoré et donc mal diagnostiqué. Si votre dépression est due à une thyroïde sous-active, la réponse à votre problème n’est clairement pas un antidépresseur mais plutôt une réponse à votre fonction thyroïdienne… Comme l’explique le Dr Northrup:

« La thyroïde est une glande en forme de papillon située dans la région de votre cou juste en dessous de la pomme d’Adam. Il fait partie du système endocrinien et sécrète les hormones thyroxine (T4) et triiodothyroxine (T3), qui régulent le taux métabolique du corps. La fonction thyroïdienne est très complexe et exerce un effet profond sur la fonction de presque tous les autres organes du corps. Par conséquent, le bon fonctionnement de la chimie corporelle globale dépend de la santé de votre glande thyroïde.

Il n’est pas rare que les femmes souffrant de problèmes thyroïdiens souffrent de dépression. Une explication à cela est que la forme la plus biologiquement active de l’hormone thyroïdienne, T3, est en fait un neurotransmetteur de bonne foi qui régule l’action de la sérotonine, de la noradrénaline et du GABA (acide gamma aminobutyrique), un neurotransmetteur inhibiteur qui est important pour calmer l’anxiété. « 

Il est important de réaliser que la dysfonction thyroïdienne est un problème complexe, avec de nombreuses variables. Comme l’a noté le Dr Northrup, l’hypothyroïdie de la quarantaine peut être liée à la dominance sous-jacente des œstrogènes, auquel cas la prise d’hormone thyroïdienne ne résout pas la racine du problème. Les médicaments peuvent également perturber votre fonction thyroïdienne, auquel cas le remède le plus approprié peut ne pas être d’ajouter de l’hormone thyroïdienne.

Les médicaments connus pour perturber la thyroïde comprennent les stéroïdes, les barbituriques, les médicaments hypocholestérolémiants, le médicament antiépileptique Dilantin et les bêta-bloquants. La toxicité des métaux lourds est encore un autre facteur qui peut faire partie du problème (pour en savoir plus à ce sujet, veuillez écouter mon entretien avec le Dr Jonathan Wright, ci-dessous). Enfin et surtout, le Dr Northrup8 souligne également que la maladie thyroïdienne a souvent une composante émotionnelle / spirituelle:

«La maladie thyroïdienne est liée à l’expression de vos sentiments, quelque chose qui jusqu’à relativement récemment avait été bloqué socialement pour les femmes pendant des milliers d’années. Afin d’avoir votre mot à dire et de maintenir votre énergie thyroïdienne, vous devez dresser un inventaire intrépide de chaque relation dans laquelle vous sentez que vous n’avez pas votre mot à dire…

Encore une chose, les troubles thyroïdiens sont également liés à notre relation au temps. La thyroïde est affectée de manière négative par le fait qu’il n’y a jamais assez de temps ou que vous manquez de temps. Cette sensation entraîne également un épuisement surrénalien (qui est lié à des troubles thyroïdiens). Le rapport de notre culture au temps est très déséquilibré… Un point de départ ici est de réaliser que vous avez tout le temps qu’il vous faut. Au sens propre. Et tout le temps dont dispose quelqu’un d’autre – 24 heures par jour.

Vous pouvez changer votre relation au temps en changeant la façon dont vous prêtez attention… Prenez des moments réguliers pendant la journée pour simplement attirer votre attention sur quelque chose. Remarquez une belle fleur. Ou un arbre. Ou le ciel. Ralentissez et faites attention. Finalement, cette petite pratique améliorera votre relation au temps. »

Traiter la thyroïde hyperactive

La condition inverse, dans laquelle trop l’hormone thyroïdienne est produite, est appelée hyperthyroïdie. Bien que beaucoup moins courant, il peut s’agir d’une maladie très grave. Pour aggraver les choses, les options de traitement conventionnelles impliquent généralement l’utilisation d’iode radioactif, qui est une catastrophe ou une intervention chirurgicale. Selon le Dr Jonathan Wright, il pourrait y avoir une option bien meilleure et plus sûre: une combinaison d’iode et de lithium. Ce traitement est né au Walter Reed Army Medical Center (WRAMC), dans leur département de la thyroïde. Ils y avaient suffisamment de personnes souffrant d’hyperthyroïdie pour pouvoir les diviser en quatre groupes de traitement, recevant soit:

  • Lithium
  • L’iode de Lugol
  • Le lithium d’abord, puis, trois ou quatre jours plus tard, l’iode
  • L’iode de Lugol d’abord, puis trois ou quatre jours plus tard, le lithium

Le groupe qui a commencé avec l’iode de Lugol et a terminé avec le lithium a fait beaucoup mieux que tous les autres groupes pour maîtriser rapidement l’hyperthyroïdie. Il y a plus de deux décennies, la clinique Mayo a également publié un article sur le traitement de l’hyperthyroïdie au lithium. Ici, ils ont utilisé du lithium seul et ont également pu ramener les nombres anormalement élevés de T3 et T4 à la normale en une semaine à 10 jours. Mais cela n’a pas fonctionné pour tout le monde.

Selon le Dr Wright, le système de Walter Reed est profondément efficace. De toutes les personnes traitées pour hyperthyroïdie à la clinique du Dr Wright, soit environ 40, il n’y a eu que deux cas où le protocole a échoué. Des niveaux normaux peuvent souvent être atteints en moins de deux semaines. En résumé, le traitement est le suivant:

  • Le patient commence par cinq gouttes d’iode de Lugol, trois fois par jour
  • Après quatre ou cinq jours, le patient commence à recevoir 300 mg de carbonate de lithium, une à trois fois par jour

L’importance de l’iode pour la fonction thyroïdienne

L’iode est la clé d’une thyroïde saine et d’un métabolisme efficace. Même les noms des différentes formes d’hormone thyroïdienne reflètent le nombre de molécules d’iode attachées – T4 a quatre molécules d’iode attachées, et T3 (la forme biologiquement active de l’hormone) en a trois – montrant quel rôle important l’iode joue dans la biochimie thyroïdienne.

Comme votre corps ne peut pas produire son propre iode, il doit provenir de votre alimentation. L’iode est séquestré dans votre glande thyroïde, où il est incorporé dans les hormones thyroïdiennes thyroxine (T4) ou triiodothyronine (T3). Chez les individus en bonne santé, ces hormones sont régulées avec précision par l’hormone thyréostimulante (TSH) et sont nécessaires à toutes les cellules métaboliquement actives de votre corps. Malheureusement, la carence en iode est extrêmement courante de nos jours, et bien que l’exposition toxique joue un rôle important dans la maladie thyroïdienne, cette carence nutritionnelle est un facteur important.

Plus de 11% de tous les Américains – et plus de 15% des femmes américaines en âge de procréer – ont un taux d’iode dans l’urine inférieur à 50 microgrammes par litre (mcg / L),9 indiquant une carence en iode modérée à sévère. Aux États-Unis, 36% des femmes en âge de procréer sont considérées comme légèrement déficientes en iode (<100 mcg / L d'iode urinaire). L'American Academy of Pediatrics recommande de prendre un supplément d'iode pendant la grossesse, car la plupart des femmes enceintes sont déficientes.dix

Vos niveaux d’iode peuvent également être affectés par des expositions toxiques. L’iode fait partie d’une classe d’éléments apparentés appelés «halogènes», qui comprend le brome, le fluor et le chlore. Lorsqu’ils sont chimiquement réduits, ils deviennent des «halogénures» (iodure, bromure, fluorure et chlorure). La plupart des gens sont aujourd’hui exposés à ces halogènes / halogénures par la nourriture, l’eau, les médicaments et l’environnement et ces éléments occupent sélectivement vos récepteurs d’iode, ce qui aggrave encore votre déficit en iode. Les autres facteurs contribuant à la baisse des niveaux d’iode comprennent:

Fluoration de l’eau Régimes pauvres en poisson, crustacés et algues Régimes végétaliens et végétariens
Diminution de l’utilisation de sel iodé Moins d’iodure dans l’industrie alimentaire et agricole Utilisation d’iode radioactif dans de nombreuses procédures médicales, en concurrence avec l’iode naturel

De combien d’iode avez-vous besoin?

Au Japon, la dose quotidienne d’iode obtenue à partir du régime alimentaire se situe en moyenne entre 2000 et 3000 microgrammes (mcg) ou 2-3 milligrammes (mg), et il y a des raisons de penser que cela peut être une quantité beaucoup plus adéquate que l’apport journalier recommandé par les États-Unis ( RDA) de 150 mcg. Certains plaident pour des quantités encore plus élevées que cela, comme le Dr Brownstein, qui recommande régulièrement 12,5 milligrammes (mg). D’autres partisans de quantités plus élevées d’iode comprennent Guy Abraham, un gynécologue-obstétricien et endocrinologue à l’Université de Californie du Sud, et le Dr Jonathan Wright, un pionnier de la médecine naturelle. Pour en savoir plus sur la supplémentation en iode à des doses plus élevées et sur d’autres protocoles de traitement pour corriger la dysfonction thyroïdienne, je recommande fortement d’écouter mon entretien avec le Dr Jonathan Wright.

Télécharger la transcription de l’interview

Prenez le contrôle de votre santé thyroïdienne

Les hormones thyroïdiennes sont utilisées par les cellules de tout votre corps, ce qui rend très important le traitement de votre santé thyroïdienne. Encore une fois, l’iode est la clé d’une thyroïde saine, et il est également important pour la prévention du cancer du sein. Si vous n’obtenez pas assez de votre alimentation (sous forme de fruits de mer), vous seriez bien avisé d’envisager de prendre un supplément, idéalement un supplément d’algues de haute qualité (assurez-vous de vérifier sa source pour éviter une contamination radioactive potentielle). ou tout autre complément alimentaire entier contenant de l’iode.

Quant au remplacement de l’hormone thyroïdienne, vous avez deux options de base: les hormones bio-identiques ou synthétiques.11 Les hormones thyroïdiennes bio-identiques — ce que je recommande d’utiliser — comprennent Nature-Throid et Westhroid. Ils sont fabriqués à partir de glandes thyroïdiennes de porc desséchées et contiennent le spectre complet des hormones thyroïdiennes: T4, T3, T2 et T1. Synthroid (marque générique: Levothyroxine) est synthétique et ne contient que du T4. Gardez à l’esprit que dans certains cas, si vous êtes une hypothyroïde limite, vous n’aurez peut-être besoin que d’un supplément d’iode plutôt que d’un substitut d’hormone thyroïdienne.

En ce qui concerne le dépistage, de nombreuses preuves suggèrent que le dépistage du cancer de la thyroïde n’est pas nécessaire, sauf si vous avez des raisons de soupçonner un cancer. N’oubliez pas non plus que le dépistage n’est pas synonyme de prévention. S’occuper de votre santé thyroïdienne est beaucoup plus important et bénéfique que de dépendre du dépistage pour vous alerter d’un problème potentiel. Particulièrement compte tenu du fait que les chances d’un diagnostic excessif sont grandes, et le traitement d’une tumeur autrement inoffensive peut entraîner des dommages plus importants que de la laisser seule et se concentrer simplement sur des facteurs de style de vie tels que le régime alimentaire et la détoxication pour améliorer votre santé thyroïdienne.