1 octobre 2020
Rapport: le Michigan s’apprête à vendre 100 millions de gallons d’eau à Nestlé pour 200 $

Rapport: le Michigan s’apprête à vendre 100 millions de gallons d’eau à Nestlé pour 200 $

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Connu à l’échelle nationale comme «l’État des Grands Lacs», le Michigan présente la plus grande eau douce de tous les États avec plus de 40 000 milles carrés, une denrée qui devient de plus en plus précieuse d’année en année.

Mais avec une telle abondance de ressources vient une responsabilité de les protéger et de trouver un équilibre délicat entre les utiliser et les préserver pour les générations futures

Dans le cas du Michigan, sa relation avec la multinationale suisse Nestlé a récemment fait l’objet de critiques de la part de militants qui affirment que la société abuse de ses droits à un puits privé, un peu plus de sept ans après plusieurs longues batailles judiciaires acharnées (coût plus d’un million de dollars) a abouti à un règlement historique que beaucoup craignent d’être sur le point de devenir inutile à toutes fins utiles.

Nestlé veut doubler sa production à bas prix

Selon une récente pétition du site Web SumofUs.org, le plan Nestlé implique l’expansion de ses lignes d’embouteillage d’eau dans le comté de Mecosta, MI – à seulement 120 miles de Flint, où l’infâme crise de l’eau de la ville est toujours un problème, dans la ville d’Evart.

Le plan prévoit que Nestlé augmenter ses prélèvements d’eau souterraine de plus de 2 ½ fois, d’environ 150 gallons par minute à 400 gallons par minute, au White Pine Springs Well # 101 dans le comté d’Osceola.

Et voici le kicker – selon une pétition SumofUs et un rapport de Le gardien, Nestlé, le propriétaire de la plus grande réserve d’eau privée de l’État, ne paiera que 200 $ pour un an pour son augmentation massive du pompage de l’eau (en plus du coût éventuel d’un permis).

Des militants frustrés par la prétendue cupidité de Nestlé

Ajoutant à la controverse est l’histoire de la situation. Les militants susmentionnés responsables de l’établissement historique, les Michigan Citizens for Water Conversation, se sont battus pour empêcher une augmentation de pompage similaire en 2009, réduisant le taux de Nestlé à 218 gallons par minute au lieu de 400.

Jeff Ostahowski, vice-président de la MCWC, est moins que ravi de la nouvelle proposition, qui pourrait annuler des années de dur labeur pour protéger l’eau et la faune locales. Le règlement conclu en 2009 par son groupe a ciblé quatre puits distincts appartenant à Nestlé dans un comté différent, mais le volume total augmentera à nouveau si Nestlé parvient à ses fins cette fois et cela pourrait être un problème grave, dit-il.

« Je ne sais pas s’il y a une quantité raisonnable d’eau qui devrait être prélevée dans un aquifère », a-t-il déclaré au Detroit Free Press dans cet article. « Mais 400 gallons par minute semble plus qu’un peu trop. »

Controverse sur le favoritisme potentiel

Pour compliquer encore les choses, la présence de Deb Muchmore, lobbyiste et consultante en relations publiques, a travaillé comme porte-parole de Nestlé pour le Michigan. Elle est l’épouse de Dennis Muchmore, comme indiqué dans le Presse libre article, qui est l’ancien chef de cabinet du gouverneur Rick Snyder (il a occupé ce poste jusqu’en janvier dernier).

Snyder a bien sûr été critiqué au niveau national pour avoir supervisé un changement effectué par son directeur des urgences pour changer la source d’eau de la ville de Flint en Flint River, qui est remplie de plomb et d’autres contaminants nocifs.

Pour ces raisons et d’autres, l’administration de Snyder n’est pas exactement considérée comme respectueuse de l’environnement, et c’est juste une autre raison pour laquelle les gens sont si sceptiques vis-à-vis du nouveau plan Nestlé (sans parler du commentaire tristement célèbre et controversé de son président Peter Brabeck selon lequel classer l’eau en tant qu’être humain à droite est une «solution extrême»).

Quelle est la prochaine étape pour Nestlé au Michigan

À Stanwood, MI, dans le comté de Mecosta, où Nestlé espère commencer à pomper de l’eau supplémentaire, une expansion de 36 millions de dollars de son opération d’embouteillage d’eau Ice Mountain devrait être achevée d’ici 2018.

La première ligne supplémentaire d’embouteillage commencerait alors à fonctionner au printemps prochain et pourrait être la première étape vers plus de pompage dans l’État des Grands Lacs.

Maintenant, la grande question est de savoir si le plan de Nestlé sera autorisé à aller de l’avant – et quel effet il aura sur l’environnement s’il le fait. Jusqu’à présent, les études d’impact sur l’environnement ont été mitigées.

L’État a déjà utilisé son outil d’évaluation des prélèvements d’eau, un programme interactif en ligne pour étudier l’impact sur la faune et les écosystèmes. Le nouveau projet n’a pas réussi le test, mais Nestlé a ensuite demandé un examen spécifique du site en examinant la géologie de la région et les propres informations de Nestlé sur le débit des cours d’eau, et le Département de la qualité de l’environnement a changé d’avis et l’a approuvé.

La nouvelle usine reçoit son approvisionnement en eau «de diverses sources que nous gérons de manière durable», a déclaré Christopher Rieck, porte-parole de Nestlé Waters Amérique du Nord, qui a également défendu le plan de l’entreprise de pomper plus d’eau. «L’augmentation nous permettrait également d’équilibrer l’utilisation de nos sources d’eau pour assurer la durabilité à long terme et soutenir la croissance future.»

Mais les militants qui ont lutté durement contre le géant des entreprises sont loin d’être convaincus et s’inquiètent de l’impact environnemental. Ils croient que les ressources naturelles du Michigan sont bien plus importantes que les signes du dollar.

Ostahowski a contesté ce qu’il croyait être un plan pour faire passer le plan controversé à l’ombre – ce qui n’a finalement pas fonctionné.

«Les citoyens du Michigan doivent comprendre qu’une partie de l’héritage que nous avons est la quantité inhabituelle d’eau douce que nous avons. Ce n’est pas acquis que ça va durer éternellement. Avec une entreprise comme Nestlé, il semble qu’il n’y ait pas de fin à ce qu’ils pensent pouvoir vendre », a déclaré Ostahowski au Presse libre.signaler cette annonce

La date limite pour commenter le plan de pompage accru de Nestlé a été prolongée jusqu’au 3 décembre, et les gens peuvent exprimer leur opinion en envoyant un e-mail à deq-eh@michigan.gov.

Publié à l’origine sur AltHealthWks.com republié avec permission