24 septembre 2020
Une étude majeure révèle que le cancer est 3 fois plus probable chez les femmes qui ont subi ce traitement

Une étude majeure révèle que le cancer est 3 fois plus probable chez les femmes qui ont subi ce traitement

Les scientifiques de l’Institute of Cancer Research à Londres affirment que les risques liés à la prise des pilules sont sous-estimés depuis des années – et sont en fait 60% plus élevés que prévu.

Les résultats, basés sur une étude de 39 000 femmes britanniques suivies au cours de la ménopause, relanceront un débat vieux de 20 ans sur les avantages et les risques de la prise d’un THS.

La recherche a révélé que les femmes qui ont pris la forme combinée de THS – qui contient à la fois des œstrogènes et des progestatifs – étaient 2,7 fois plus susceptibles de développer un cancer du sein sur cinq ans que celles qui n’ont pas suivi le traitement.

Auparavant, les scientifiques pensaient que les pilules ou les gels n’augmentaient le risque que de 1,7 fois.

En 2002, un vaste essai a montré de manière concluante que le THS ne réduisait pas les maladies cardiovasculaires et augmentait le risque de cancer du sein. Pourtant, des articles écrits par des fantômes publiés après cette date ont minimisé l’étude de 2002, suggérant qu’il n’y avait pas de consensus sur le risque de cancer du sein de Prempro.

La critique de l’écriture fantôme est l’une des nombreuses questions qui ont mis les revues scientifiques sur la défensive. Même les rédacteurs en chef de revues reconnaissent qu’ils ont parfois mal réussi à détecter quand des articles sélectionnaient des données favorables pour promouvoir un médicament ou un traitement particulier. Certains assureurs maladie ont cessé de prendre ce qu’ils ont lu dans les journaux sur la foi et emploient des analystes pour examiner les articles à la recherche de données négatives qui sont enterrées.

La ménopause, qui frappe couramment les femmes à la fin de la quarantaine et au début de la cinquantaine, peut provoquer une dépression, des bouffées de chaleur, des maux de tête et des sueurs nocturnes. À long terme, il peut également provoquer des maladies osseuses et des pertes de mémoire.

De nombreuses femmes supposent que les hormones «naturelles» seraient meilleures ou plus sûres – mais le terme «naturel» est sujet à interprétation.

Le THS s’attaque aux symptômes en remplaçant les hormones sexuelles féminines – œstrogènes et progestatifs – lorsque le corps cesse de les produire.

Il augmente le risque de cancer, ce qui signifie qu’un certain nombre développera la maladie qui n’aurait pas autrement.

La nouvelle recherche, publiée dans le British Journal of Cancer, suggère que le nombre est plus élevé qu’on ne le pensait auparavant.

Normalement, sur 1 000 femmes dans la cinquantaine, 14 devraient développer un cancer du sein en cinq ans.

Les scientifiques pensaient auparavant que si le même nombre de femmes prenaient la forme combinée de THS, 22 auraient un cancer du sein au cours de la même période – huit de plus que si elles n’avaient pas suivi le traitement.

Selon les nouvelles estimations, 34 femmes sur 1 000 auraient un cancer du sein sous THS combiné, 20 de plus que dans le groupe qui ne prend pas de médicaments.

Surtout, les chercheurs ont découvert que le risque de cancer augmente plus la personne prend le traitement.

Les femmes qui prennent des traitements combinés THS depuis 15 ans ou plus sont 3,3 fois plus susceptibles de développer un cancer du sein que celles qui ne prennent jamais de pilules.

Les experts ont averti aujourd’hui que les femmes qui prennent un THS devraient prendre la dose la plus faible possible et cesser de les prendre dès qu’elles le peuvent.

Certaines femmes sont connues pour prendre un THS pendant de nombreuses années, craignant que les symptômes difficiles de la ménopause ne réapparaissent si elles arrêtent de prendre les pilules.

Les chercheurs ont découvert que le risque de cancer était redevenu normal dès que les femmes avaient cessé de prendre un THS.

Ils n’ont également trouvé aucun lien entre la forme œstrogénique du THS et le risque de cancer du sein.

Le directeur de l’étude, le professeur Anthony Swerdlow, de l’Institute of Cancer Research, a déclaré: «Nos recherches montrent que certaines études antérieures sont susceptibles d’avoir sous-estimé le risque de cancer du sein avec un THS combiné œstrogène-progestatif.

«Nous avons constaté que l’utilisation actuelle d’un THS combiné augmente le risque de cancer du sein jusqu’à trois fois, selon la durée d’utilisation du THS.

« Nos résultats fournissent des informations supplémentaires pour permettre aux femmes de prendre des décisions éclairées sur les risques et les avantages potentiels de l’utilisation d’un THS. »

Les résultats ont été tirés de l’étude Breast Cancer Now Generations, une étude majeure qui a suivi plus de 100 000 femmes pendant 40 ans pour enquêter sur les causes du cancer du sein.

Les chercheurs ont déclaré que des études antérieures avaient sous-estimé le risque de cancer du sein parce qu’elles n’utilisaient pas d’informations actualisées sur l’utilisation par les femmes du THS au fil du temps et qu’elles tenaient compte du moment où elles ont réellement commencé la ménopause.

La baronne Delyth Morgan, directrice générale de Breast Cancer Now, qui a financé l’étude, a déclaré: «L’utilisation d’un THS est un choix entièrement personnel, c’est pourquoi il est si important que les femmes comprennent pleinement les risques et les avantages et en discutent avec leur médecin généraliste.

«Dans l’ensemble, certaines femmes estiment que le THS est une nécessité.

«Mais afin de minimiser le risque de cancer du sein pendant le traitement, il est recommandé d’utiliser la dose efficace la plus faible le plus rapidement possible.

« La bonne nouvelle est que le risque accru de cancer du sein commence à diminuer une fois que vous cessez d’utiliser le THS. »

Le Dr Heather Currie, présidente de la British Menopause Society, a déclaré: «Le THS est un traitement efficace des symptômes de la ménopause, en particulier avec la gestion des bouffées de chaleur.

«Il est nécessaire de clarifier davantage les effets des différents types et voies de progestatifs dans les THS combinés.

«Les femmes ont besoin d’informations claires et fondées sur des preuves pour surmonter les conflits d’opinion et la confusion au sujet de la ménopause.

«Pour de nombreuses femmes, tout changement dans le risque de cancer du sein est compensé par l’avantage sur leur qualité de vie, compte tenu du fait que de nombreux autres facteurs augmentent le risque de cancer du sein, par exemple les facteurs liés au mode de vie.»

« Il peut être difficile d’évaluer les nombreux risques et avantages de la prise de THS. »