4 août 2020
Une percée chirurgicale du nerf aide des patients paralysés à retrouver l’usage des mains en Australie

Une percée chirurgicale du nerf aide des patients paralysés à retrouver l’usage des mains en Australie

Une équipe de recherche australienne a publié une grande série de cas relatant 59 transferts nerveux chez des patients tétraplégiques. Une série de cas est un groupe de rapports impliquant des patients consécutifs qui reçoivent un traitement médical similaire. (1)

Récupération de la fonction du membre supérieur

La quadriplégie survient lorsqu’une lésion de la moelle épinière entraîne une paralysie partielle ou complète des quatre membres et du torse. Environ 50% des 250 000 à 500 000 personnes qui ont une lésion médullaire chaque année deviennent tétraplégiques. (1)

Ne pas pouvoir utiliser ses bras et ses mains a des conséquences importantes pour les personnes atteintes de tétraplégie. Cela affecte leur vie professionnelle, sociale et familiale. Pour cette raison, la récupération de la fonction des bras et des mains est l’une des plus hautes priorités pour les patients tétraplégiques. (1, 2)

Chirurgie de transfert nerveux

Dans le passé, les médecins utilisaient la chirurgie de transfert des tendons pour aider les patients à retrouver la fonctionnalité de leurs membres supérieurs. Cela implique de déplacer le tendon d’un muscle actif vers une autre partie du corps. Les transferts nerveux, d’autre part, réaniment directement les muscles afin qu’ils puissent faire ce pour quoi ils ont été conçus. (1)

Lors d’un transfert nerveux, les nerfs actifs des muscles qui n’ont pas été touchés par la lésion de la colonne vertébrale sont attachés aux muscles paralysés. Étant donné que certains nerfs contrôlent plus d’un muscle, un transfert nerveux peut ramener la fonctionnalité à plusieurs muscles paralysés. (1)

Série de cas de transferts nerveux

Pour cette série de cas, une équipe du Royal Melbourne Hospital et d’Austin Health en Australie a recruté 16 patients. Les patients, 13 hommes et 3 femmes, ont reçu 59 chirurgies de transfert nerveux sur 27 membres. Le but des chirurgies était de restaurer l’extension, la saisie, le pincement et l’ouverture des mains du coude. Chez 10 patients, les transferts nerveux ont été combinés avec des transferts tendineux. (1, 2)

Les patients ont rempli une enquête sur leur indépendance avant la chirurgie, 12 mois après la chirurgie et 24 mois après la chirurgie. L’enquête posait des questions sur la vie quotidienne telles que: prendre soin de soi, fonction des membres supérieurs, capacité à ouvrir les mains, saisir et pincer. Après deux ans, les chercheurs ont constaté que l’indépendance des patients s’était considérablement améliorée. (1)

Les chercheurs ont également évalué la fonction des membres des participants avant la chirurgie et à 12 et 24 mois après. Les chercheurs ont utilisé un test de bras de recherche-action (ARAT), test de libération de prise (GRT) et mesure d’indépendance de la moelle épinière (SCIM) pour mesurer la fonction des membres supérieurs. (2)

Avant la chirurgie, aucun des patients n’a pu effectuer les tests de force de préhension et de pincement. Mais après deux ans, leur force de préhension et de pincement s’était suffisamment améliorée pour qu’ils puissent effectuer indépendamment la plupart des tâches de la vie quotidienne. (1)

Les patients qui ont subi un transfert nerveux pour rétablir la fonction de préhension et de pincement plutôt qu’un transfert tendineux se sont dits plus satisfaits de la chirurgie. Leurs mains s’ouvrirent plus facilement pour utiliser des appareils électroniques. Et ils ont dit que leur fonction de la main semblait plus naturelle pour les interactions sociales. (1)

Quatre des transferts nerveux ont échoué. Plus tard, les trois patients dont le transfert nerveux a échoué ont subi une chirurgie de transfert tendineux. (1)

Les chercheurs recherchent des fonds pour mettre en place un registre des personnes qui ont subi des chirurgies de transfert nerveux. Ils veulent suivre les effets de cette chirurgie pour étudier les résultats à long terme. (1)

Reprendre l’indépendance

Paul Robinson est l’un des participants à l’étude de cas sur le transfert nerveux. Il a atterri sur sa tête dans un accident de vélo de saleté en 2015 et s’est cassé une vertèbre. Robinson était paralysé de la poitrine vers le bas et avait peu de fonction de bras et aucune fonction de main. Il a dit, « Avant [the surgery], J’étais confiné dans un fauteuil roulant mais je ne pouvais pas le pousser à moins de porter des gants spéciaux. Si je laissais tomber quelque chose par terre, je devais demander à quelqu’un de le ramasser. Je ne pouvais pas conduire. Pour prendre un verre, je devrais utiliser mes deux mains et les serrer. «  (3)

Mais après l’opération, Robinson est capable d’utiliser ses bras et ses mains pour pousser son propre fauteuil roulant. Il a obtenu un transfert tendineux dans une main et un transfert nerveux dans l’autre, donnant à ses mains différentes fonctions. Le transfert de tendon offre plus de puissance et de capacité à soulever des objets plus lourds. Le transfert nerveux permet un contrôle moteur fin et un mouvement naturel. (3)

Décrivant les différences entre ses mains, Robinson a déclaré: «J’ai moins d’ouverture dans ma main droite, mais une meilleure adhérence. Mais les deux mains font des choses différentes. Je ramasse les choses avec ma main gauche et je mets [them] dans la main droite pour les tenir.  » (3)

Robinson est incroyablement reconnaissant pour l’opération. «Cela a fait une énorme différence dans ma vie», a-t-il déclaré. (3) Quelque chose d’apparemment aussi simple que de saisir un objet peut signifier tout pour quelqu’un qui a soudainement perdu la capacité de le faire.